Afirmación Brasil – Una respuesta a tantas plegarias

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Esta pasada primavera, Afirmación organizó tres conferencias en Brasil con una asistencia de cien mormones LGBT, familias y amigos. Los líderes de Afirmación Brasil trabajó duro durante el pasado año para expandir la organización y su habilidad para llegar a aquellos que lo necesitan.

Afirmación Brasil

Afirmación Brasil empezó hace dos años atrás cuando un pequeño grupo de mormones gais escribieron la palabra «Afirmação» en la arena de la playa y lo subieron a Facebook con los líderes de la Junta Internacional etiquetados y diciendo: «¡Queremos su apoyo, estamos esperando por ustedes!» Poco después las planificaciones para la primera conferencia de Afirmación comenzaron, la cual fue llevada a cabo en el año 2016 en Fortaleza y São Paulo. Durante esas conferencias un equipo de líderes fue organizado, con Cristina Sandra Moraes, una mormona lesbiana casada con su esposa Viviane por once años, como presidenta. Jean Carlos, vicepresidente, ayudó a llegar a tantas personas a través del país, ayudando al crecimiento de la organización. Durante el año, los grupos en Fortaleza y São Paulo creció dramáticamente y un nuevo grupo fue formado en Recife.

Nuestro impacto individual

La cosa más común que se escucha en las historias de los testimonios de esas tres conferencias fue: «Afirmación fue la respuesta a mis oraciones». Para algunos, fue la respuesta a meses o años de estar orando para conseguir ayuda para reconciliar sus vidas como mormones LGBT y avanzar.

Uno de los cuatro objetivos fundamentales de hace cuarenta años es: «Fomentar la espiritualidad, oración y la práctica de todas las conductas cristianas y caritativas en la comprensión de cada miembro como único y completo hijo de Dios». Las conferencias en Brasil realmente ayudaron a cumplir este objetivo junto con los otros tres, como se ve en la imagen abajo.

Las siguientes citas fueron hechas por aquellos que asistieron  a la conferencia y las compartieron en los días siguientes:

De un participante de Pernambuco: «Sé que Dos está conmigo y que no nos abandona. Estoy muy agradecido a cada uno de ustedes quienes estuvieron presentes. Fue un largo tiempo desde que sentí el Espíritu del Señor tocar mi corazón como lo hizo en esos tres días juntos. Sentí que vale la pena vivir otra vez y me fui con una perspectiva mejor de mi vida. Especialmente, aprendí que ¡no soy indigno de orar a mi Padre Celestial solamente porque soy gay! ¡Gracias a todos ustedes que me ayudaron y que Dios los bendiga!»

De un participante de Recife: «Siento como cuando volví de la misión otra vez con todo el mismo entusiasmo y felicidad que tenía entonces, solamente que ahora ¡soy abiertamente lesbiana en una relación y Dios está bien con eso!»

De un participante en São Paulo: «He estado lidiando con la reciente ruptura de una relación justo antes de la conferencia y el día después de la conferencia lloré tanto por la pérdida y entonces recordé que había escuchado en la conferencia de buscar a Dios en oración por ayuda, aún como mormón gay hablando acerca de su relación. En ese momento, oré a Dios para que me ayude a soportar el dolor. Después de mi oración, sentí tanta paz lo que me ayudó a avanzar ese día. Si hay una cosa sobre la cual tengo un testimonio es sobre la oración».

Recife

Dos docenas de mormones LGBT se reunieron el fin de semana del 14 al 16 de abril en Recife. El viernes a la tarde, comieron la cena juntos y compartieron con los demás sus historias personales de sus esfuerzos para conciliar su orientación sexual con su fe, aprendiendo de cada uno en el proceso. La deliciosa comida para la conferencia fue preparada por Neuza Maria, madre mormona de un hombre gay que es parte del grupo. El sábado, los asistentes participaron en talleres sobre la autoaceptación, mejorando las relaciones con familiares y amigos y desarrollando su propia relación personal con Dios.

Por la tarde, el grupo dio un paseo y tomaron el almuerzo en la cercana ciudad histórica de Olinda, Brasil, fundada a principios de los años 1500 por los portugueses, luego algunos fueron a nadar en la piscina en el sitio de la conferencia. Este tiempo para la interacción social es siempre tan importante, ya que proporciona a cada persona la oportunidad de hacer amigos que normalmente terminan siendo un apoyo durante muchos años por venir. La noche incluyó un show de talentos, karaoke y baile, ¡que siempre es el favorito y especialmente divertido y animado en Brasil!

El domingo incluyó un devocional con una variedad de charlas y números musicales seguido por un tiempo para compartir testimonios e historias espirituales. Una vez más, lo más común que se escuchó de los asistentes fue que Afirmación había sido la respuesta a sus meses o años de oración.

Fortaleza

Otras dos docenas de Mormones LGBT se reunieron el fin de semana del 21 al 23 de abril en Fortaleza, Brasil. Por causa de que el viernes 21 fue una fiesta en Brasil, la conferencia comenzó a mediodía con un almuerzo buffet, seguido de un paseo por el paso marítimo y muelle y luego nadar en el océano. Por la noche, el grupo compartió sus historias personales entre sí y tomaron la cena juntos.

El sábado por la mañana y temprano por la tarde se dieron talleres sobre autoaceptación, relaciones con la familia y un taller sobre maneras de identificar y aumentar la influencia del Espíritu en nuestras vidas como mormones LGBT. Gildo Sousa, líder del grupo Fortaleza, compartió una presentación sobre la necesidad de llenar constantemente nuestros cántaros con agua viva y regaló a cada miembro del grupo unos cántaros hechos a mano en miniatura que él mismo tejió. La tarde incluyó tiempo para la natación y juegos en la piscina de la sede de la conferencia. La noche incluyó un show de talento, karaoke y baile. ¡Fue muy divertido!

El domingo consistió en un taller sobre el desarrollo de una relación sana con la Iglesia y sobre cómo tener conversaciones difíciles con los líderes de la Iglesia y otros, luego siguió un tiempo para compartir testimonios e historias espirituales con números musicales. La conferencia concluyó con un almuerzo que tomamos juntos y un montón de abrazos y fotos de despedida. Cinco de los asistentes a la conferencia habían viajado largas distancias en autobús desde los dos estados circundantes de Piauí y Rio Grande do Norte. Volvieron a sus estados con el objetivo de desarrollar grupos de Afirmación allí y posiblemente organizar una conferencia allí el próximo año.

São Paulo

Cuarenta y siete personas asistieron a la conferencia de São Paulo el fin de semana del 30 de abril al 1 de mayo. La conferencia comenzó el sábado con un «círculo de amistad» en el que cada asistente compartió su historia personal, seguido de un paseo y tiempo de socializar en un parque cercano y luego cenar. Por la noche, Jean Carlos, Vicepresidente de Afirmación Brasil habló sobre la historia de la Afirmación en Brasil, luego Randall Thacker presentó la historia de Afirmación durante sus últimos 40 años. Después, el grupo se dividió en dos, unos que jugaron juntos y otros que cantaron Karaoke o solamente se sentaron juntos como público.

El domingo incluyó una variedad de talleres, incluyendo una presentación por un varón transgénero y la madre de una mujer transgénero que trabajan incansablemente en el área metropolitana de São Paulo para combatir la transfobia y la homofobia. Cristina Moares llevó a cabo un emotivo taller sobre la autoaceptación, seguido de una presentación con preguntas y respuestas de un abogado sobre los derechos legales LGBT en Brasil, que generó muchas preguntas de los miembros del grupo. La presentación final fue sobre la salud y la seguridad LGBT proporcionada por Renata Gomes, que es enfermera y miembro del grupo.

Para la cena, todos fuimos a Churrascaria, el famoso cenador estilo buffet brasileño con todo tipo de carnes, verduras y frutas. Después de la cena, tuvimos el privilegio de escuchar un programa de entrevistas en vivo organizado por el miembro de Afirmación Diego Lima. Preguntó a dos parejas casadas de largo plazo en el grupo: una pareja gay y una pareja de lesbianas. Fue muy emotivo escuchar sus auténticas historias sobre cómo se conocieron, cómo se comprometieron entre sí, y cómo trabajaron a través de sus desafíos y llegaron a amarse más a través de los años. El resto de la noche incluía karaoke y juegos de mesa y cartas organizados en pequeños grupos.

El lunes fue feriado en Brasil, por lo que la conferencia continuó. La mañana incluyó una presentación de Vitor Silva sobre cómo mejorar las relaciones con familiares y amigos, luego una presentación de Luiz Correa sobre el desarrollo de una relación saludable con la Iglesia que funcione para cada uno. Le siguió una emotiva charla del vicepresidente de Afirmación Internacional, Adrián Sánchez Román, quien habló sobre cómo abrirnos a la energía positiva disponible para usar y dejar atrás el dolor, la ira y el dolor. La conferencia concluyó con el intercambio de testimonios e historias espirituales y el reconocimiento de los esfuerzos del equipo de liderazgo de Brasil a lo largo del año pasado.

Desarrollo del liderazgo

Después de la conclusión de cada conferencia, los miembros de la Junta Directiva Internacional, —Adrian Sánchez Román, Randall Thacker y Ezequiel Rojas—, impartieron sesiones de capacitación de liderazgo con cada grupo, revisando los objetivos, valores, principios y el manual de operaciones de Afirmación y trabajaron con los grupos para fijar metas para el año siguiente. Estamos verdaderamente agradecidos a todos nuestros voluntarios y su trabajo en la construcción de un equipo mundial y la estructura que durará todo el tiempo que Afirmación necesite.

En 2018 Afirmación Brasil planea abrir nuevos grupos adicionales en otras ciudades. Brasil tiene más de 1,4 millones de mormones, lo que significa que si es conservador 3 por ciento son LGBT, entonces hay más de 40.000 Mormones LGBT junto con sus familiares, amigos y líderes de la iglesia que pueden beneficiarse de Afirmación.

Siga las actividades e historias de Afirmación Brasil a través de:

Sitio web: www.afirmacao.org

Facebook: www.facebook.com/afirmacaomormons/

Twitter: @afirmacaosud

Instagram: @afirmacaosud

YouTube: Afirmacão SUD

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