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Afirmación Europa causó sensación durante la celebración del orgullo gay en Londres, y explora nuevas formas de servir

Como parte de la gira Afirmación del Reino Unido 2017, Afirmación Europa organizó una serie de eventos en todo el Reino Unido. El equipo de Liderazgo del Reino Unido ha viajado por todo el país con talleres, presentaciones y actividades sociales, encontrando a los mormones LGBT y sus familias y amigos a lo largo del camino.

Mientras que nuestra organización en Europa se enfocó primeramente en el Reino Unido, donde la comunidad SUD en Europa es la más grande, en el año pasado Afirmación se ha extendido y nuestra familia ha crecido, proporcionándonos una base para llegar ahora a los mormones LGBT necesitados en otras partes de Europa.

En julio de 2017, por tercer año consecutivo, ¡Afirmación Europa organizó un fin de semana de eventos en el centro de Londres! Esto era parte del «Festival del orgullo en Londres» y de la Conferencia de Europa y de Afirmación Reino Unido.

Estábamos emocionados de tener la representación de siete diferentes países en toda Europa: Islas Canarias, Inglaterra, Alemania, Hungría, Irlanda del Norte, España y Suecia. Los participantes europeos trajeron sus historias y experiencias, sus culturas, su diversidad y sus idiomas hablados. ¡Qué maravilloso y único evento para ser parte de, compartir el fin de semana con nuestra creciente familia internacional de Afirmación en Europa!

 

Este año volvimos a nuestra muy acogedora Iglesia de Santa Ana en Soho, Londres para la primera noche del fin de semana.

«La oración y la adoración son fundamentales para la vida en Santa Ana. Nuestra adoración es sencilla y fácil de seguir con un aire de ‘dignidad informal’ en la cual los recién llegados pueden sentirse bienveniddos, y todos pueden ser llevados a la presencia de Dios»

 

Una vez que el grupo estaba reunido compartimos introducciones breves y disfrutamos de socializar durante la cena en el jardín del patio. Por causa del conocido buen tiempo británico los  eventos al aire libre son difíciles de planificar, pero se nos bendijo con una hermosa tarde, cálida y soleada.

Nuestra primera oradora fue Georgia Williams, de Londres, quien habló sobre «Sexualidades e Identidad de Género».

 

 

Georgia Williams se especializa en investigación perteneciente a sexos marginados y sexualidades, y recientemente ha completado su grado de Maestría en Género en la «Escuela de Economía y Ciencias Políticas de Londres (London School of Economics and Political Sciences)». Su enfoque se centra principalmente en las identidades de género y sexualidad que existen fuera de los conceptos de lesbianas, gays, bisexuales y transexuales, y la toma de conciencia a dichas identidades procedentes de sociedades no occidentales.

Aaron McManus, Vicepresidente de Afirmación, habló después de encontrar su «Independencia Espiritual».

«¡Bueno, ese fue un fin de semana asombroso en Londres! Con  la Conferencia de Afirmación mormones LGBT y el Festival del Orgullo en Londres. ¡Ha sido un placer compartir el fin de semana con tantas personas maravillosas! Y poder compartir algunas experiencias espirituales, emocionales, emocionantes y únicas».

 

Después del éxito de la participación de Afirmación en «Festival del Orgullo en Londres» 2016, decidimos, hablando después del desfile, que deberíamos combinar ambos eventos juntos para 2017. El sábado 8 de julio un grupo de 30 Mormones LGBT, sus familias y amigos marcharon a través del centro de Londres con 60.000 personas y un millón de personas viendo desde los lados.

«¿Qué obtienes cuando reunes a unas 30 hermosas almas británicas, suecas, alemanas, españolas, rumanas, irlandesas, jamaicanas, brasileñas y argentinas en Londres? ¡Una Afirmación LGBT Mormones, Familias y Amigos y la presencia de personas de fe LGBT en el Festival del Orgullo de Londres!»

Hemos abrazado el tema de este año de «El amor sucede aquí» mediante la construcción de un corazón gigante que se llevó en el centro del grupo.#LoveHappensHere

El sábado por la tarde nos reunimos en un nuevo lugar para la «Tardes de Afirmación» de este año. Faber & Faber Publishers estaban encantados de recibirnos en su espacio de eventos artísticos.

Nos complació dar la bienvenida a Randall Thacker para ser nuestro primer orador de la noche. Randall jugó una gran papel al traer Afirmación a Europa hace unos años y estamos agradecidos de poder escucharlo nuevamente.

Después de Randall escuchamos a nuestra oradora principal del fin de semana Savannah Stevenson.

 

 

Savannah Stevenson es la actriz principal en el teatro West End. Ella ha aparecido en shows como «Mary Poppins», «Lo que el viento se llevó», «Carrozas de Fuego» y lo más reciente fue su papel de Glinda en «Wicked» en el teatro Apollo Victoria en Londres.

Después de audiciones en todo el mundo, Savannah fue elegida para retratar a María, Madre de Jesús, en una serie de videos de la Iglesia de Jesucristo de los Santos de los Últimos Días. Este material fue utilizado más tarde como parte de una importante campaña de Navidad viral llamada «Él es el regalo», que fue visto por más de 11,2 millones de personas en YouTube y Facebook en diciembre de 2014. Como parte de esta campaña, la imagen de Savannah se utilizó en carteles en el Time Square, Nueva York.

Savannah habló sobre algunas de sus experiencias en una profesión desafiante, junto con su fe y su búsqueda espiritual personal. También tuvimos el placer de escuchar a Savannah cantar canciones del West End.

El domingo por la mañana, un grupo de nosotros asistimos a la Iglesia en Hyde Park Chapel en Kensington para el primer «Siéntate con nosotros el domingo» que se celebrará en Londres.

Después de almorzar y regresar a la iglesia de Santa Ana, compartimos un maravilloso taller dirigido por Francesca Fotheringham sobre «El regalo de ti (The Gift of you)»

Una de las principales motivaciones de Francesca para trabajar con Afirmación es su amor por el evangelio. Ella es activa en la Iglesia SUD y sirve en la presidencia primaria de su barrio. Sin embargo, ella siente que «Afirmación es un lugar donde el amor es abundante y no se limita a camisa y corbata, sino que cruza todos los límites».

¡Se te necesita aquí! Tu voz, tu historia, tus talentos, tu corazón amoroso, y tus manos reconfortantes son necesarios. Cada uno de nosotros tiene llamados individuales y nos necesitamos unos a otros para aprender cómo cumplirlos.

Durante el fin de semana hicimos nuevos amigos y nuevas conexiones. Hemos profundizado nuestras viejas amistades, nos damos cuenta de nuevas maneras de servir y cómo hacer una diferencia en la vida de cada uno.

El equipo de liderazgo de Afirmación Europa quiere agradecer a todos los que hicieron este fin de semana un éxito y qué placer fue compartir el fin de semana con nuestra familia Afirmación.

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