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Afirmación hace historia en República Dominicana

La primera conferencia internacional de Afirmación en la República Dominicana tuvo lugar en el corazón de la sección más antigua del asentamiento europeo más antiguo del hemisferio occidental, e incluyó a representantes de Haití y Cuba.

Santo Domingo fue fundado en 1496, es el lugar de descanso final de los restos de Cristóbal Colón, y en muchos aspectos fue el lugar de nacimiento de «América». Hay más de 130.000 mormones en República Dominicana. Los primeros misioneros SUD llegaron allí en 1978, el mismo año en que la Declaración No. 2 anunciaba que el sacerdocio y las bendiciones del templo estarían disponibles para todos, sin importar raza. Sin esa declaración, el trabajo misionero hubiera sido muy difícil en esta nación insular donde tantos ciudadanos son descendientes de esclavos africanos.


El viernes por la noche comenzó con una actividad rompehielos, donde los miembros de Afirmación compartieron sus historias. El grupo de República Dominicana tiene aproximadamente el mismo número de mormones y no mormones, e incluye a individuos de toda clase de fes, incluyendo evangélicos, pentecostales, católicos y judíos. Había testimonios profundamente conmovedores del amor de Dios y la aceptación de nosotros como personas LGBT. John Rodríguez, el presidente de Afirmación Caribe (o Afirmación en el Caribe), habló sobre el poder y la importancia de la oración. John cree que las personas LGBT tienen un papel importante que desempeñar en la renovación espiritual moderna, no sólo en la Iglesia SUD.

John Rodriguez, Presidente de Afirmación Caribe y Adryan San Roman, Vice Presidente Senior de Afirmación Internacional

 

Gregory Maurice, activista LGBT de Haití

 

Los miembros de Afirmación participaron en pequeños grupos de discusión sobre la autoaceptación, dirigido por Pedro Reyes y Estephania Hernández de Estudios Biopsicosociales LGBTI, una organización dominicana por la salud y el bienestar de los LGBT

 

Randall Thacker, miembro de la Junta Directiva de Afirmación, dirigió la charla acerca de las relaciones con la familia

 

Adryan San Roman, Vice Presidente Senior de Afirmación Internacional, dirigió la charla acerca de encontrar nuestro propio camino espiritual

El sábado hubo hermosas conversaciones, incluyendo representantes de organizaciones LGBT de Haití y República Dominicana trabajando en temas de derechos humanos y salud y bienestar LGBT. Después de las conversaciones, los participantes de la conferencia se dividieron en pequeños grupos donde se realizaron una serie de conversaciones sobre autoaceptación, espiritualidad y relaciones familiares.

Después del almuerzo, John Gustav-Wrathall, recién contratado como el primer director ejecutivo de Afirmación, moderó una mesa redonda sobre «Encontrar una relación saludable con la Iglesia». Cada uno de los panelistas estaba en un lugar diferente en relación a la Iglesia: fuera de la Iglesia, inactivos, y activos. Cuando se les preguntó qué les ayudaba más a tener paz y salud espiritual, sin embargo, todos ellos enfatizaban la oración, el estudio personal y confiar en la revelación personal.

Robin Taveras, secretario de Afirmación Caribe

 

Las sesiones del sábado terminaron con una oración y una interpretación sincera de «Como os he amado», en español y luego en inglés.

Durante la cena del sábado por la noche, John Rodriguez pidió a John y a Göran Gustav-Wrathall, que esa noche estaban celebrando sus bodas de plata, poder compartir lo que sus 25 años juntos significaba para ellos. John dijo: «Para mí, no hay salvación, ni cielo sin mi marido». Juan Manuel, el primer miembro de Afirmación en Cuba, también compartió su testimonio.

De izquierda a derecha, de pie: Randall Thacker, Adryan San Roman, John Rodriguez, Göran Gustav-Wrathall; sentados: Juan Manuel, John Gustav-Wrathall

Los líderes de Afirmación habían estado trabajando durante meses para que Juan Manuel pudiera obtener una visa para asistir a la conferencia de República Dominicana. Juan se convirtió a la Iglesia SUD como resultado de un contacto con un mormón argentino. La Iglesia no tiene presencia oficial en Cuba, y sólo cuenta con una membresía mínima y dispersa. Juan Manuel tiene un fuerte testimonio del Evangelio, y su diminuta rama se convirtió en el centro de su vida, hasta que lo excomulgaron. Cuando se puso en contacto con Afirmación, estaba realmente solo y herido, y apenas podía creer su suerte en encontrar una organización aparentemente hecha a medida para él. Experimentar Afirmación después de todo lo que había pasado era como estar en el cielo para él.

John Rodriguez, Presidente de Afirmación Caribe

 

Rosanna Marzan, Directora Ejecutiva de Diversidad Dominicana

La reunión devocional y testimonial del domingo por la mañana tuvo lugar en el Museo de la Resistencia, un museo dedicado a la historia de la libertad y la democracia en República Dominicana. Los temas principales de las charlas fueron la importancia de la oración y vivir vidas llenas de caridad para que podamos estar cerca del Espíritu y ser espiritualmente y emocionalmente resilientes.

 

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