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Afirmación introduce «histórico» plan para organizar el desarrollo de grupos locales

Dale play al vídeo para escuchar el audio de la conferencia online.

Por Joel McDonald

Más de 70 miembros de la comunidad de Afirmación participaron el domingo 17 de febrero en una conferencia online que detalla los esfuerzos de Afirmación para organizar y fortalecer los grupos locales en los Estados Unidos y Canadá para proporcionar comunidades cercanas de vital importancia para apoyar a los mormones LGBTQ, los miembros de sus familias y amigos.

Tanto Nathan Kitchen, presidente de Afirmación, como John Gustav-Wrathall, director ejecutivo, hablaron sobre la naturaleza histórica de estos esfuerzos para organizar grupos. Kitchen compartió la preocupación de la Junta Directiva de Afirmación de que, si bien las comunidades en línea de Afirmación están creciendo y son una parte importante de los esfuerzos de la organización, existe la necesidad de crear oportunidades para que las comunidades se reúnan cara a cara, se apoyen entre sí y se beneficien de ellas. Las diferentes experiencias de sus integrantes. «Afirmación ocupa un lugar que nadie más puede llenar», expresó Kitchen. Luego compartió cómo el Comité Ejecutivo de Afirmación, compuesto por él mismo, Laurie Lee Hall como Vicepresidenta Senior, y Jairo Fernando González Díaz como Vicepresidente, se han organizado para enfocarse en tres áreas alrededor del mundo, Estados Unidos y Canadá, Europa/África/Asia/Pacífico, y América Latina, para trabajar con los Directores de Área, las Presidencias Regionales y las Presidencias de Grupos de Afirmación.

Nathan Kitchen compartió cómo las necesidades de la comunidad de Afirmación superan la capacidad del liderazgo voluntario de Afirmación, razón por la cual Afirmación contrató a un Director Ejecutivo en 2017, John Gustav-Wrathall. Gustav-Wrathall compartió cómo el Comité Ejecutivo estaba trabajando arduamente para crear una comunidad de apoyo fuerte para todos los que lo necesitan diciendo: «Todos sabemos por qué los mormones LGBTQ recurren a una organización como Afirmación. Llegan a un punto de crisis y urgencia con grandes preguntas. Nuestra misión es proporcionar un lugar donde las personas puedan llevar las preguntas a las que buscan respuestas. No necesariamente respondemos esas preguntas, sino que proporcionamos una comunidad donde sus preguntas pueden ser respondidas a través del autodescubrimiento dentro del apoyo de una comunidad amorosa».

Trabajando juntos, el Comité Ejecutivo de Afirmación y el Director Ejecutivo han identificado 31 grupos para fortalecer y organizar en todo Estados Unidos y Canadá con el objetivo de que exista un grupo dentro de un radio de 3 a 4 horas en coche para cualquier persona que pueda necesitar apoyo personal que la comunidad de Afirmación puede proporcionar. Estos grupos se dividirán en cinco regiones, con presidencias regionales organizadas para respaldar estos grupos. Estos grupos y regiones se pueden ver en este mapa. Cada grupo tendrá un equipo de liderazgo de al menos cuatro miembros de Afirmación. De los 31 grupos identificados, 9 tienen equipos de liderazgo local completo y 10 grupos están cerca de completar sus equipos de liderazgo. Si alguien está interesado en formar parte de un equipo de liderazgo para su grupo, se les alienta a ponerse en contacto por medio de la página «Contáctanos» en el sitio web de Afirmación. Durante las reuniones iniciales, se espera que los equipos de líderes se organicen en roles de liderazgo específicos, incluidos un presidente, un vicepresidente senior, un vicepresidente y un secretario. También se discutieron y compartieron roles de liderazgo adicionales detallados en este documento.

Los requisitos mínimos para que cada grupo de Afirmación sea reconocido como tal son: tener un equipo de liderazgo de al menos cuatro miembros de Afirmación; y organizar cuatro actividades por año. No se espera que estos eventos sean grandes o costosos, pero sí que brinden una oportunidad para que las personas se encuentren, se cononzcan y crezcan amistades dentro de la comunidad de Afirmación. Con los eventos planificados con mucha anticipación y por grupos en todo Estados Unidos, los visitantes del sitio web de Afirmación deben poder encontrar eventos en su área para asistir. John Gustav-Wrathall destacó la importancia de que los líderes de los grupos sean consistentes en la organización y desarrollo de eventos y aprovechen cada oportunidad para ayudar a quienes asisten a hacer conexiones, compartiendo que «lo más importante en nuestra visión es la construcción de un ambiente cálido, inclusivo y de comunidades bien entramadas. Necesitamos construir comunidades donde no haya desconocidos».

Afirmación se compromete a respaldar los grupos locales haciendo que las Presidencias regionales brinden apoyo y brindando módulos de capacitación para los líderes de los grupos. Estos módulos incluyen cómo apoyar a las personas en la prevención de traumas, diversidad y suicidio. Además, Afirmación ayudará a conectar a las personas con sus grupos locales cuando se suscriban a correos electrónicos o envíen un mensaje a través del sitio web de Afirmación.

Muchas de las preguntas formuladas por los participantes en esta conferencia web se centraron en el significado del liderazgo y la relación de la Afirmación con La Iglesia de Jesucristo de los Santos de los Últimos Días. «No estamos aquí para promover la actividad de la Iglesia, estamos aquí para brindar apoyo y amor», respondió John Gustav-Wrathall. «Nuestra misión es alcanzar, apoyar y conectar a los mormones LGBTQ para salvar vidas». Tanto él como Nathan Kitchen compartieron que el liderazgo en Afirmación no se trata de que las personas tengan autoridad sobre los demás, sino de brindar servicio y apoyo a quienes lo necesitan.

Al cerrar la reunión, Laurie Lee Hall, vicepresidenta sénior de Afirmación que ahora supervisa el área Europa/África/Asia/Pacífico, compartió esfuerzos para organizarse en todo el mundo para construir comunidades y salvar vidas, diciendo: «Todos estamos observando los esfuerzos en Estados Unidos. Unidos y Canadá y orando por su éxito».

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