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Afirmación recibe una cálida bienvenida en Palmyra

 

Por John Gustav-WrathalIMG_3499

Los líderes locales de la Iglesia de Jesucristo de los Santos de los Últimos Días se reunieron con participantes del Retiro de Liderazgo 2015 de Afirmación en Palmyra, Nueva York, llevando mensajes de amor, esperanza y bienvenida. Jerry Argetsinger, miembro de Afirmación, miembro del Sumo Consejo de la Estaca Rochester, y ex-director del Show de la Colina de Cumorah, y su esposa Gail Argetsinger, ex-diseñadora de vestuario para el show, se dirigieron también a los participantes. Richard L. Bushman, autor de “Rough Stone Rolling” y su esposa Claudia Bushman, experta en Estudios Mormones y Estudios de Género, también hablaron a los participantes sobre temas relacionados con la historia temprana de la Iglesia, al reflexionar sobre el tema de encontrar nuestras propias arboledas sagradas.

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El Palmyra Inn, el hotel donde se llevó a cabo la conferencia, está a poca distancia de la Arboleda Sagrada. Viernes, sábado y domingo, 75 participantes del retiro aprovecharon esta proximidad para caminar por el bosque en una tranquila conversación, meditación y oración. Yo organicé un pequeño grupo para una reunión allí el domingo por la mañana a la salida del sol.

El sábado por la mañana, leímos y reflexionamos sobre los versículos 10 a 17 de la historia de José Smith en la Perla de Gran Precio, que describen la Primera Visión. Nosotros también podemos sentirnos consternados por “esta guerra de palabras y tumulto de opiniones.” Puede que “[necesitemos] la sabiduría de Dios,” y no sepamos “cómo actuar.” Algunos de nosotros podemos incluso sentir “abatidos” por “densa oscuridad,” sintiéndonos “condenados a una destrucción repentina.” ¿A dónde vamos en busca de nuestra visión?

Randall Thacker continuó la reflexión sobre lo que significaría la experiencia de la Arboleda Sagrada para nosotros como líderes dentro de la comunidad LGBTQ mormona más grande. “¿Qué nos enseña la experiencia del joven José de 14 años” preguntó, “acerca de las cualidades de un líder?” El grupo identificó más de un par de respuestas y luego Randall mencionó específicamente la curiosidad extrema, la humildad, el corazón sincero del joven José y su verdadera intención y cómo éstas son cualidades importantes de todos los líderes que buscan una visión. Entre otras cosas, los participantes identificaron la valentía de buscar respuestas a nuestras preguntas más urgentes y confiar en lo que hemos recibido, incluso cuando otros nos dicen que es un error.

Jerry y Gail Argetsinger presentron un claro ejemplo de confiar en la revelación, cuando describieron su experiencia al liderar los esfuerzos del departamento local de Relaciones Públicas de su Iglesia local, relacionadas con “El Libro de Mormón: el musical”. Los líderes de la Iglesia en Rochester entraron en pánico cuando se enteraron de que el musical, con su humor subido de tono e irreverente sobre el Libro de Mormón, se iba de gira y que se estaría mostrando en Rochester. Mientras luchaban con la cuestión de cómo hacer frente a lo que potencialmente podría convertirse en una pesadilla de relaciones públicas para la Iglesia, Jerry se sintió inspirado a probar algo inesperado. En lugar de tratar a los productores musicales como el enemigo, como una amenaza externa de la que la Iglesia necesitaba defenderse, ¿Por qué no tratarlos como invitados? ¿Por qué no extender hospitalidad? Cuando Jerry reflexionó y oró sobre esto, sintió la confirmación de que era lo correcto, así que fue con su presidente de estaca con la idea. Después de orar y buscar la revelación de confirmación, el presidente de estaca volvió con Jerry y le dijo que estaba de acuerdo. A pesar de fuertes reservas expresadas por Relaciones Públicas de la Iglesia en Salt Lake, procedieron con un plan para invitar a los actores y el equipo de “El Libro de Mormón: el Musical” para ir en una visita guiada por los lugares históricos de la Iglesia en Palmyra e hicieron arreglos para que el elenco -muchos de los cuales interpretarían misioneros mormones en el musical- conociera y hablara con los verdaderos misioneros de la Iglesia. Los frutos de este esfuerzo fueron que los miembros del reparto interpretan a los misioneros SUD más genuinamente y con más profundidad, y dio lugar a oportunidades para los misioneros de tiempo completo de la Iglesia, eso sin hablar del efecto positivo para las relaciones públicas de la Iglesia. La Iglesia quedó como magnánima y no como defensiva.

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Jerry y Gail con Randall Thacker, presidente de Afirmación

 

 

Pasamos la tarde del sábado en sitios históricos de la Iglesia refelxionando en el papel que juegan para nosotros como mormones LGBTQ.
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Richard Bushman describió cómo en el último medio siglo los estudios sobre el profeta José Smith han revisado drásticamente nuestra comprensión de los elementos clave de su historia. Las “crisis de la fe” causadas por la disonancia cognitiva entre una versión autorizada oficialmente de la historia y hechos que están ampliamente disponibles en forma impresa y en Internet, predijo, se convertirán gradualmente en una cosa del pasado, mientras la Iglesia y su membresía general asimilan la nuevos datos. Uno de los elementos de la nueva historia se relaciona con la forma en la Iglesia lee y entiende la Primera Visión. El relato de la Primera Visión que se encuentra en la Perla de Gran Precio fue escrito en 1838, muchos años después de los hechos, y no fue escrito por el profeta mismo (aunque probablemente fue aprobado por el profeta). En el siglo XX se ha utilizado como un texto de prueba acerca de la naturaleza de Dios, aunque no es así como cualquiera de los contemporáneos de José lo entendían o lo usaban. La versión de 1832 de la Primera Visión, que fue escrita por el profeta (y contamos con una copia de la misma, escrita de puño y letra del profeta) hace hincapié en la búsqueda personal de José por el perdón.El hermano Bushman señaló que la respuesta del Señor, “Tus pecados te son perdonados”, fue el punto de partida para numerosas revelaciones clave de la Restauración, un recordatorio de que en el corazón de la Restauración está la gracia y el amor de Dios. (Nota: todas las versiones de la Primera Visión están ya disponibles en https://www.lds.org/topics/first-vision-accounts?lang=spa).

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Claudia Bushman adoptó un enfoque ligeramente diferente sobre la búsqueda personal de la gracia mediante la descripción de un incidente en la vida de la esposa del profeta, Emma. Emma había pedido una bendición al profeta José, y él le pidió que anotara la bendición que ella quería, y le dijo que él firmaría el documento. El enfoque de la bendición que Emma escribió fue pedir humildad, fe, sabiduría, salud, fuerza, y así sucesivamente, de modo que pudiera servir de manera más efectiva los demás. Lo que más deseaba Emma era prestar servicio. La hermana Bushman alentó a los miembros de Afirmación a pensar y escribir la bendición que quisiéramos. Ella nos animó a escribir nuestras historias y nuestras historias personales para que podamos recordar las cosas importantes en nuestras vidas y ser recordados. Luego describió sus esfuerzos para documentar las vidas y las historias de las mujeres en la Iglesia, y reflexiones conmovedoras compartidas por mujeres SUD relacionadas con la campaña de la Iglesia y la Proposición 8 en California (enmienda de ley que anularía los matrimonios entre personas del mismo sexo realizados en el estado bajo el amparo de una previa legislación).

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Los miembros de Afirmación recibieron una calurosa bienvenida por parte de los presidentes de las estacas Rochester y Palmyra, en Nueva York. Cary Jensen, Presidente de la Estaca de Rochester se reunió con nosotros la noche del viernes, y dio una charla sobre los textos de Isaías que creía que podían dar una gran comodidad a las minorías sexuales, o cualquier persona que no encaje en el molde en términos de la expectativa de matrimonio y familia. Su estudio de Isaías 54 revela un Dios que promete que nunca se aleja de nosotros, y siempre mantiene su brazo extendido hacia nosotros. Isaías 56 consuela a los que, sin hijos, son tentados a decir: “Yo soy un árbol seco.” Isaías les promete en el nombre del Señor, que han de “tener un lugar y un nombre que es mayor que el de hijos e hijas.”

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Presidente de Estaca Rochester

El presidente Jeff Clark de la Estaca Palmyra asistió a la reunión de testimonios del domingo por la mañana que tuvo lugar en la cima de la colina de Cumorah, alrededor del monumento del ángel Moroni. Le habían pedido que diera una charla a mitad de la sesión, pero dejó de lado las notas que había traído, y le dijo que prefería escuchar nuestros testimonios. Dijo que deseaba que cada uno de nosotros fuera miembro de su estaca; que quisiera que cada miembro de la Iglesia tuviera la calidad de testimonio que había escuchado entre nosotros, que habíamos tenido que trabajar y luchar contra la oposición y la duda para llegar a una comprensión más profunda del Evangelio, y encontrar nuestro lugar en él, y expresó que ojalá cada miembro de su estaca reclamara su propia fe para sí mismo como nosotros lo hacíamos. Aplaudió tanto la duda como la fe, elogió la búsqueda honesta de la verdad que era evidente entre los miembros de Afirmación. Más tarde expresó su gratitud por haber estado allí, y su sentido de que tenía que estar allí, y que necesitaba oír las cosas que había oido con nuestros testimonios.

Presidente de la Estaca Palmyra
Presidente de la Estaca Palmyra

Este fue el Retiro de Liderazgo de Afirmación mas grande que se ha organizado, con cerca de 75 participantes de toda América del Norte -incluyendo Canadá y México. Aquellos de nosotros que vinimos a buscar sabiduría, la encontramos. Hemos encontrado el amor, la esperanza, la fe y la comunidad.

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