Envuelto en los brazos de amor

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Por Carlos Castillo Casas, Presidente, Afirmación Colombia

Hablar de la felicidad a menudo se toma como algo idealista e incluso irreal, especialmente cuando la realidad es difícil para muchos de nosotros. Tuvimos que soportar situaciones que no son fáciles de tratar, pero sin duda nos enseñan valiosas lecciones de vida y fe. Cuando eres LGBT y eres un mormón o vives rodeado de un ambiente mormón, se vuelve más complicado sentir cómo no encajamos en lo que se nos enseña como el plan de Dios. A veces es en la Iglesia donde esperamos recibir orientación y revelación sobre cómo manejar estos sentimientos y es donde se recibe exactamente lo opuesto: señalamientos, juicios, comentarios negativos, incluso burlas o algún tipo de discriminación.

A pesar de esto, no es muy diferente de lo que hace la sociedad. En Colombia, hemos encontrado casos en que los líderes aconsejan a los padres que expulsen a sus hijos de sus hogares si saben que son LGBTI. Hay personas que se han referido a nosotros como escoria o como algo digno de total desaprobación, por no ajustarse a sus estándares morales o tradicionales. Esto nos ha traído dolor y enojo, porque nadie sabe lo que se siente al ser discriminado como lo conocemos, a veces hemos sido así.

Es por eso que Afirmación se convierte en un faro de luz y fraternidad donde podemos sentirnos seguros, sin juicios, sin discriminación, donde podemos ser nosotros mismos espontáneamente y donde podemos encontrar personas que nos entienden y las circunstancias que atravesamos. Recuerdo haber pasado por una experiencia personal y sentí que podía acudir a algunos amigos de Afirmación y la respuesta que encontré fue comprensión, escucha sincera y apoyo. Gracias Diego, gracias Luis, gracias Christian por eso. No me sentí solo, me sentí sostenido y rodeado por sos brazos de amor y esa gente sincera está dispuesta a darnos su apoyo cuando lo necesitamos.

Dándonos cuenta que ha habido mormones que se han suicidado y otros que todavía están sufriendo desesperadamente en busca de respuestas, es donde nuestra misión adquiere un valor significativo, porque no solo podemos ayudar a las personas en su proceso de afirmación, sino que también podemos salvar vidas. Por eso es tan importante lo que hacemos. George, un joven en Colombia, mencionó que antes de buscar respuestas, había pensado en suicidarse, pero se enteró de Afirmación y encontró orientación y respuestas que le permitieron reconciliarse con la vida y consigo mismo. Otros no tuvieron el mismo destino. Carlos en otra ciudad, un año antes de que Afirmación llegara a Colombia, buscó el apoyo de sus líderes y después de recibir solo juicios e indicaciones, suicidó, dejando un profundo vacío en su familia y sus parientes.

Es muy difícil para nuestros amigos SUD sentirse seguros en un ambiente donde hay discriminación, no es fácil ser auténtico y tomar la determinación de ser LGBT y seguir asistiendo a la Iglesia donde, a veces, se le pregunta sobre cuándo se va a casar, tener una esposa e hijos, y también se pregunta en su familia. Tampoco ha sido fácil para algunas personas querer acercarse y asistir al grupo por temor a ser señalados, juzgados y disciplinados. Otros, por otro lado, consideran que no necesitan un grupo para sentirse afirmados, y prefieren llevar su vida en la Iglesia fingiendo que todo está bien.

No es fácil tratar con diferentes personalidades y, a veces, hay situaciones en las que intentas atender y la respuesta no es la mejor. En muchas ocasiones me he sentido solo e incluso me he sentido desalentado en esta tarea. Sin embargo, una enseñanza de la Iglesia que me ha marcado es perseverar, así que a pesar de la adversidad, buscamos maneras de llegar a la gente y perseverar. Incluso hemos llegado a personas que profesan otra creencia y muchos de ellos son nuestros amigos más fieles.

Una forma en que Afirmación se ha hecho conocida ha sido a través de reuniones constantes o incluso promoviendo programas llamativos e interesantes. En Colombia promovemos el Coro Gay de Bogotá y un grupo de Karate. Ha sido una experiencia fantástica escuchar a los demás fuera de Afirmación que promovemos el arte y la disciplina como parte de nuestra misión.

 

En el transcurso de estos dos años he visto muchas lágrimas, he escuchado testimonios muy dolorosos de miembros de la Iglesia que han sido maltratados, discriminados y excluidos, pero también he visto ejemplos de fortaleza y perseverancia. Algunos se han ido y se sienten distantes, aunque desean regresar. Otros no quieren saber nada sobre la Iglesia debido al dolor que experimentaron allí, y han adoptado otras creencias. Otros permanecen inamovibles en la Iglesia y enfrentan valientemente los señalamientos y las críticas.

En la segunda conferencia anual nacional, recibimos la visita de algunas madres. Incluso mi propia madre estaba allí. Le agradezco su apoyo en este trabajo. Me siento enormemente agradecido por Afirmación. Es una maravillosa organización que me ayudó a ser yo mismo, no tener miedo, sentirme cerca de nuevo a nuestro Padre Celestial y ser auténtico. Quiero servir con fervor en la organización para ayudar a más personas a reconciliarse con su fe y su orientación sexual o identidad de género, para dialogar con más líderes y proporcionar un mejor entendimiento sobre nosotros. Me encanta este trabajo y ha sido maravilloso trabajar en él.

 

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