Judy Finch: No hay nada malo en ser gay

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Judy Finch

Judy Finch

«Podemos practicar lo que se nos ha enseñado, amar, respetar e incluir a todos los demás, incluidos los homosexuales, como hijos de nuestro Padre Celestial»

Marzo 2013

Judy Finch, quién apareció en uno de los videos subidos en el sitio web SUD MormonsAndGays, recientemente dio esta charla en la charla fogonera regional a los Jóvenes Adultos Solteros en el Área de la Bahía.

Haciendo el video

Estoy agradecida con el presidente Stewart por invitarme esta noche. Me siento feliz y honrada de estar con ustedes. Empezamos con el proyecto del video hace casi 3 años, cuando mi querido presidente de estaca, Dean Criddle, me dijo que la Iglesia estaba buscando personas con un interés especial en los gais para un posible video y sitio web, y me preguntó si estaría interesada en ser entrevistada. Poco después, el productor de videos de la Iglesia, Mark Marriott, llegó a nuestra casa y disfrutamos de una buena conversación. Mi nieto, Simon, entonces de 17 años, vivía con nosotros en ese momento y Mark le preguntó a Simon si estaría dispuesto a ser entrevistado también. Simon estuvo de acuerdo y los tres pasamos casi todo el día juntos en nuestra casa y en el parque regional circundante. Cuando completó la filmación, Mark dijo que estaría en contacto. Tal vez un mes después, Mark llamó por teléfono y dijo que el video había terminado y que estaba bastante contento con él. «¿Cuándo puedo verlo?», le pregunté. Explicó que no podía dejarmelo ver, porque era propiedad de la Iglesia y que no tenía idea de qué se haría con ello.

Dos años y medio después, en septiembre pasado, recibí un correo electrónico de la dulce esposa del presidente Criddle, Nancy, diciendo que había «disfrutado el video». «¿Qué video?», me pregunté. Luego recibí más correos electrónicos y sumé dos más dos, dándome cuenta de qué video era, y me emocionó verlo yo misma. Mi esposo y yo lo vimos juntos esa noche. Mark es puro talento; él hizo las preguntas correctas y nos filmó en los lugares correctos. Nos hizo vernos más bellos de lo que somos, y nos hizo sonar más inteligentes. Su edición es arte.

Luchando por aceptarlo

Mirando hacia atrás, puedo ver cómo me prepararon mis experiencias previas. Como niña en una familia rota no miembro, estaba interesada en todas las variaciones de los seres humanos. A mediados de los años cincuenta, nadie hablaba mucho sobre diferentes razas o sobre una orientación sexual diferente. Me atraía naturalmente todo tipo de persona, independientemente de sus diferencias y por su singularidad. En la escuela secundaria, estaba bastante cerca de dos chicos que «salieron» en nuestro último año. Seguimos siendo amigos desde entonces.

El padre de mis hijos y yo nos convertimos a la Iglesia cuando teníamos dos niños pequeños. Nuestro hijo y nuestra hija eran preciosos para nosotros, y luego tuvimos otro hijo. Poco a poco, nos dimos cuenta de que nuestro hijo mayor, que estaba completamente activo y se convirtió en Eagle Scout, mostraba algunas diferencias con respecto a otros niños. Jeff era, y es, inusualmente creativo y talentoso, e interesado en la mayoría de las áreas artísticas, y no en las más tradicionalmente masculinas. Él siempre fue exquisitamente sensible. Nos preocupamos y nos sentimos culpables de que estábamos haciendo algo mal como padres. Nos pareció que amamos a nuestros tres hijos por igual y les proporcionamos la misma experiencia a todos. No pudimos entender por qué Jeff era diferente. Comenzó a sufrir muchas crueldades, intimidación y abuso por parte de otros niños, particularmente en la escuela secundaria. No sabíamos que hacer. Nos sentimos culpables y confundidos y deseamos desesperadamente que cambie.

Todo esto fue extremadamente difícil para nosotros como padres; tanto que no recuerdo ni una sola conversación de las que tuvimos al respecto. Nos divorciamos cuando Jeff estaba en la escuela secundaria. Después de que Jeff se mudó, me entregó un libro sobre ser gay. Explicó con pesar: «Mamá, no puedo ‘ser heterosexual’». Los dos estábamos con el corazón roto. Escuchar esas palabras fue insoportable; formalizó lo que todos nosotros sabíamos, pero nunca se dijo: Nuestro querido Jeff era gay. No tenía idea de qué hacer. Lloré y puse el libro en un estante en el armario y no recuerdo haberlo leído alguna vez.

En ese momento, junto con mis tres hijos, me volví inactiva en la Iglesia. Siempre creí que el evangelio era verdadero y que me reactivaría, pero no sabía cómo ni cuándo. No tenía idea de que me llevaría diez años. Poco después de reactivarme (¡mi obispo también era Dean Criddle!), conocí, y dos años más tarde me casé con mi querido esposo, Richard Finch. Mezclamos a nuestra familia de seis hijos y ahora tenemos 11 nietos y pronto tendremos 4 bisnietos. Cuando mis hijos crecieron y se hicieron adultos, mantuve el contacto cercano con ellos y me involucré en sus vidas tanto como pude. Mi hija se casó con su novio de la escuela secundaria. Se reactivó y criaron a sus tres hijos en la Iglesia, a pesar de que su esposo nunca se convirtió. Mi hijo menor es un músico profesional casado con una artista.

Cuando los hijos de Jennifer crecieron, notamos en su hijo mayor los mismos patrones que los de Jeff. Paul fue nuestro tesoro. Él siempre tuvo la naturaleza más dulce y amorosa. Un día observé algo particularmente hermoso que dijo. Le pregunté: «Oh, Paul, eres tan amable. ¿Cómo te volviste tan dulce?». Él me miró con sus grandes ojos marrones y respondió seriamente: «Es amor. Tengo mucho amor; es de nuestro Padre Celestial». Al igual que el tío Jeff, Paul era extremadamente sensible, creativo y artístico siempre, con poco interés o preocupación por las actividades habituales de los jóvenes. Nuevamente, Jennifer y yo no pudimos ver nada ambientalmente diferente entre los niños; sentimos que Paul había venido a nuestras vidas exactamente como era. Recuerdo un incidente horrible en una gran tienda cuando Paul tenía unos tres años. Encontró (entre un centenar de zapatos en exhibición) unas zapatillas de ballet rosas. En un instante, se quitó los zapatos y se puso las zapatillas rosadas, y se pavoneaba, giraba y saltaba extasiado en los pasillos. Recuerdo la angustia de los tres cuando Jennifer se los quitó de sus pies y los reemplazó con sus propios zapatos. Ese gesto simple significaba todo: «ES INCORRECTO que hagas lo que amas hacer. ES INCORRECTO para ti que seas tú». Allí estábamos, reviviendo el horror y el dolor de Jeff, ahora con nuestro precioso Paul.

Luchamos por aceptarlo. Jennifer hizo algunas consultas con un terapeuta en Utah que se especializó en el trabajo con niños gais. Ella siguió sus sugerencias en vano. Más tarde supe que lo que se denominaba «terapia reparativa» para gais ahora es ilegal en California y otros estados. En la escuela secundaria, Paul «salió». El obispo de Jennifer en ese momento había excomulgado a los gais en su lista del barrio. Ella se negó a ser parte de una Iglesia que dedujo que su hijo era deficiente de alguna manera y con sus hijos, dejó la Iglesia. Yo respeté su posición y lo hago ahora. Paul se convirtió en proactivo y estableció el primer grupo de estudiantes LGBT en Grant High en Portland, Oregon.

El segundo hijo de Jennifer, Simon, está en el video. Estábamos completamente conmocionados, aturdidos y en negación cuando Simon anunció ser gay. Simplemente parecía demasiado. ¡Pero lo has visto en el video! Ustedes y todos nosotros sabemos que él es una persona maravillosa, como lo son Paul y Jeff y otros que son homosexuales. Son hijos únicos de nuestro Padre Celestial tal como lo es cada uno de nosotros aquí. Nuestro Padre Celestial nos ama a cada uno de nosotros.

Llegando a un lugar de paz

El tiempo ha ayudado tanto a nuestra sociedad como a nuestra familia a ser más receptivos. Las cosas son mucho más seguras y saludables ahora que cuando Jeff estaba en la escuela. Simon, quien «salió» en la escuela secundaria, siempre ha sido el alumno más querido en cualquier escuela a la que haya asistido. Ser gay es irrelevante para la persona buena y excelente que es, alegre, amable y muy divertido. Afortunadamente escapó a muchas de las luchas y el dolor soportado especialmente por su tío y algunos por su hermano mayor y el resto de su familia. Paul, quien se está preparando para ingresar a la escuela de medicina, ahora está en una relación amorosa y estable con Drew, quien también creció en la fe SUD. Toda nuestra familia está feliz por ellos. La decisión de Paul y Drew me parece consistente con su propósito aquí en esta vida. Creo que esta cita del presidente Boyd K. Packer:

«El amor romántico no es solo una parte de la vida, sino una influencia dominante de ella. Es profundamente y significativamente religioso. No hay vida abundante sin ella».

Como hemos llegado a un lugar de paz con ser una familia con miembros homosexuales, ahora podemos ponerle humor a nuestra vida con ellos. Cuando Paul estudiaba en la Universidad de San Francisco, él y yo con su amiga Carly fuimos de compras en Macy’s. Uno de los maniquíes, aparentemente vestido para salir por la noche, llevaba un tutú rosa. «¡Oh, mira eso!», le dije: «NADIE usaría ESO en la vida real». Carly sonrió y dijo: «¡Paul lo haría!».

Tengo una práctica de psicoterapia privada con clientes predominantemente SUD. Estos mismos problemas surgen en la sala de terapia. Cuando estoy con uno de estos jóvenes hermosos que están en agonía por ser gay e incapaz de cambiar, les aseguro que no es su culpa y que no han hecho nada para causarlo, y tampoco lo hicieron sus padres. Les digo que no empiezo a entenderlo, pero sinceramente creo que son la forma en que su Padre Celestial los creó, únicos y perfectos a su manera. Evito dar consejos, pero los insto a que hagan sus elecciones de la manera más honorable y honesta posible.

Siento el dolor de una madre joven de cuatro hijos que actualmente ve a su hijo de tres años exhibir estos mismos comportamientos de género no tradicionales. Ella cree que su hijo es una creación perfecta de su Padre Celestial. Ella lloró abiertamente, sacudida, diciendo que no puede rectificar que se le negaría el matrimonio y una familia temporal o eternamente. Ella no puede soportar el dolor, y para ella, ve serias preguntas como miembro de nuestra Iglesia. Su testimonio está en riesgo. Ofrezco esperanza y aliento y rezo por ella y sus hijos.

La carta de Lorne

Después del lanzamiento del video, recibí una llamada de Lorne, que vive en Jasper, Canadá. Obtuvo mi número de teléfono al congelar el video en la toma de una mesa en mi oficina y poner una lupa para obtener mi número de teléfono de mi tarjeta de presentación. Tuvimos una gran charla y él me envió su historia por correo para compartirla esta tarde. Aquí está la historia de Lorne:

«Yo era un buen chico, nunca me metí en problemas y solo quería hacer las cosas bien y tener una familia. Asistí a la Iglesia SUD por primera vez cuando estaba en doceavo grado y me uní cuando tenía 20 años. Mi madre murió cuando yo tenía 18 años, y cuando me enteré del «plan de salvación», todo parecía tener sentido. Desafortunadamente, mi padre pensó que había entrado en rebeldía de adolescente cuando ¡me corté el pelo y fui a una misión! Durante los 18 meses que estuve en la misión, nunca escuché una palabra de mi padre. Irónicamente, fue el arquitecto de tres capillas SUD en Canadá y sus alrededores. Extraño. Mi amigo que me bautizó era gay, tenía tres profesores homosexuales en el Centro de Entrenamiento Misional y un compañero gay muy obediente. Mi presidente de misión tuvo un hijo que fue la primer persona que murió por causas relacionadas con el SIDA en Utah.

»Más tarde, pasé los años de mi Iglesia tratando de compensar mi mal comportamiento. Cuanto más gay me volvía, más mormón actuaba, memorizaba las Escrituras, enseñaba en casa, etc. Mi último año en la Iglesia, le di cuarenta y ocho referencias a la oficina de la misión. Incluso después de que fui expulsado y excomulgado, todavía tenía dos amigos que se unieron a la Iglesia y también mi jefe. Irónicamente, la Iglesia creció porque me sentía tan culpable por ser gay.

»De hecho, llamé por primera vez a mi Obispo cuando cumplí 40 años y comencé a ver a un terapeuta SUD. La tarifa por hora parecía valer la pena si me curaba. Pero por supuesto que no. Sin embargo, fue un alivio increíble finalmente hablar con alguien y simplemente sentirme seguro y esperanzado. Se sorprendió al escuchar que fui célibe hasta que tuve 32 años. Parte de eso fue lo del síndrome del misionero retornado, (ya sabes, ‘mantenerse digno’) y parte también fue mi súper inseguridad. Cuando finalmente crucé la línea, pensé que iba a suicidarme. Casi conduzco fuera de un acantilado en la montaña. Había una sensación mixta de eufórica fatalidad. Era como estar desgarrado en dos direcciones opuestas. Ese día fue el comienzo de mi obsesión con ser miembro misionero.

»En un viaje desde Seattle, regalé una caja completa de copias del Libro de Mormón. Conocía a alguien que trabajaba en una estación de servicio o en un restaurante, conseguía su nombre, me sentaba en mi camioneta y escribía un buen testimonio en la portada, y volvía y se lo daba. En los años venideros, perfeccioné por completo el arte del trabajo de miembro misionero y tres de mis primos se unieron a la Iglesia y a mi jefe. A medida que las cosas progresaban durante los siguientes dieciocho años, me volví súper mormón de día y (actuaba) gay de noche. Es difícil vivir dos vidas.

»Finalmente fui excomulgado a los 50 años, hace cuatro años. Estaba bien con eso, pero aún lloré en la sala del Sumo Consejo. Algunos de ellos lloraron, también. Fue muy emotivo, pero durante tres horas escucharon cada palabra que dije sin interrupción. Se levantaron cada vez que entré y salí de la habitación. Nunca me trataron con tanto respeto.

»Le digo a la gente que esta es mi nueva vocación: ser un miembro excomulgado. Tengo esa historia para compartir ahora y, al igual que con su video, mucha gente necesita escucharla. Ahora, a la edad de 54 años, siento que estoy en una segunda misión. Estoy seguro de que sabes que Utah tiene uno de los mayores índices de suicidios masculinos en los Estados Unidos, sin duda una consecuencia directa sobre la desesperanza que sienten los jóvenes gais en un ambiente ultra-mormón. Educo a las personas, especialmente a los miembros, sobre lo que es y no es gay. A diferencia de los mormones, los gais no buscan reclutar o convertir a otros.

»La gente quiere desesperadamente conectarse con los demás y pertenecer. Siempre he tenido problemas de autoestima, pero ¿sabes lo que descubrí? Cuando finalmente comencé a experimentar la intimidad física, cuando estaba completamente desnudo con alguien y todavía querían que estuviera allí con ellos, tuve la abrumadora sensación de estar bien y aceptado. Cuando no había nada detrás de lo cual esconderse (sin traje, sin placa con el nombre, sin historia graciosa, etc.), cuando ya no era más que yo, descubrí que, en el fondo, somos quienes somos. Y estamos bien. Tenía esta abrumadora sensación de estar bien y  ser aceptado. Tal vez es como que la manzana en el Jardín del Edén fue el inicio de la Humanidad.

»Bueno, gracias, Judy. Obviamente, ves la belleza y el valor en las personas. Creo que tus hijos y nietos son muy afortunados de tener una gran persona como tú para ayudarlos junto con la sabiduría y la luz.

»Tu video me alegró el día y arranqué el año 2013 con optimismo. Me alegra que tu nieto también estuviera en el video. Él me da esperanza de que las cosas están mejorando».

–Lorne

El mandamiento de amarnos unos a otros

Desde los días del Antiguo Testamento, se nos ordenó amarnos unos a otros. La Ley de Moisés dice: «Y amarás a Jehová tu Dios con todo tu corazón, y con toda tu alma y con todas tus fuerzas»(Deut. 6:5). En el Nuevo Testamento, el ejemplo de Jesús es consecuente: busca personas a las que otros evitan; Él ayuda a aquellos que sufren las circunstancias más difíciles. El uso deliberado de Jesús de un judío y un samaritano en la parábola enseña claramente que todos somos hermanos y que debemos amarnos, estimarnos, respetarnos y servirnos unos a otros, a pesar de nuestras diferencias más profundas. Seguramente esas diferencias más profundas incluyen la preferencia de género.

Horas antes de que Jesús comenzara el doloroso proceso físico y espiritual de la Expiación, se encontró con Sus Apóstoles para compartir la Última Cena y darles las instrucciones finales de Su mortalidad. «Un mandamiento nuevo os doy: Que os améis unos a otros; como yo os he amado, que también os améis los unos a los otros. En esto conocerán todos que sois mis discípulos, si tenéis amor los unos por los otros» (Juan 13:34-35).

En 1978, la Primera Presidencia anunció: «Nuestra misión es la de amar y preocuparnos por el bienestar eterno de todos los hombres y mujeres, sabiendo que somos verdaderos hermanos y hermanas porque somos hijos e hijas del mismo Padre Eterno». Ciertamente esto significa para nuestros hermanos y hermanas homosexuales, que también son hijos e hijas del mismo Padre Eterno. En una charla de conferencia titulada «Doctrina de la Inclusión» en 2001, M. Russell Ballard nos recordó: «Si realmente somos discípulos del Señor Jesucristo, nos tendremos en todo momento con amor y comprensión a todo nuestro prójimo». Él dijo que fue miembro de la Iglesia toda su vida, que sirvió en una misión, fue obispo dos veces, y también presidente de misión y Setenta antes de ser un apóstol. Él dijo: «Nunca escuché una doctrina de exclusión. Nunca escuché a los miembros de esta Iglesia exhortados a ser más que amorosos, amables, tolerantes y benevolentes con los demás». Una vez más, debemos incluir a nuestros hermanos homosexuales.

Gordon B. Hinckley también nos instó a mostrar respeto a pesar de las diferencias. Él dijo: «Debemos trabajar más duro para construir respeto mutuo, una actitud de tolerancia, con tolerancia mutua sin importar las doctrinas y filosofías que podamos abrazar. Con respecto a esos, tú y yo podemos estar en desacuerdo. Pero podemos hacerlo con respeto y civilidad». (Enseñanza de Gordon B. Hinckley, 1998). Esto es lo que Jesús nos está enseñando hoy a través de los profetas y apóstoles vivientes: amarnos unos a otros. Sé amable con los demás a pesar de nuestras diferencias. Trata a los demás con respeto y cortesía. Escuchamos esto una y otra y otra vez. Creo que como miembros de la Iglesia miramos hacia atrás en algunos de nuestros comportamientos con pesar porque hemos pasado por alto la doctrina de la inclusión cuando se trata de la población gay. Creo que es la voluntad de Dios que actualmente las cosas estén cambiando.

Las cosas están mejorando a través del cambio gradual

Desde el podio en una conferencia, tal vez hace tres años en mi propia estaca, escuché a mi querido presidente de la estaca decir: «La preferencia de género es innata». Recuerdo que al principio, pensé que había escuchado incorrectamente, porque estaba SEGURA de que NUNCA escuchía eso desde el estrado. Más tarde, lo verifiqué con alguien más que había estado allí. Me sentí entumecida. La declaración del presidente Criddle fue difícil de asimilar, y al mismo tiempo maravillosamente tranquilizadora, curativa y verdadera. Sentí que su mensaje milagroso fue para mí personalmente. Él validó lo que creo que es cierto: estos queridos gais míos no han elegido ser homosexuales y no es pecado ser gay o ser padre o abuelo de un homosexual. Creo que NO ES UN ERROR ser gay.

Sí, las cosas están mejorando a través de un cambio gradual. Observamos que nos acercamos más a los estándares y las invitaciones que hemos recibido de nuestros profetas y nuestro Salvador. Nos enseñan que cuando enfrentamos problemas, debemos razonar y formular un plan para la resolución. Entonces se nos instruye a «preguntarle a Dios, quien da abundantemente y recibiremos guía». Nuestra iglesia está fundada en ese modelo. Tal vez nuestro Padre Celestial quiere que oremos más y más seriamente sobre nuestros hermanos homosexuales, nuestra gratitud por ellos y por sus magníficas contribuciones a nuestro mundo, nuestro país, nuestras estacas, nuestros barrios. Y por formas de seguir mejorando. Recuerdo que Mark Marriott me hizo una pregunta sobre qué esperaba que sucediera en el futuro. Recuerdo sentir y decir: «¡POR SUPUESTO, TENGO ESPERANZA!» Nos dan absolutamente todo lo que necesitamos: inteligencia, sensibilidad, creatividad, experiencias y el consejo de los Profetas. Nuestro Noveno Artículo de Fe dice: «Creemos todo lo que Dios ha revelado, todo lo que actualmente revela, y creemos que aún revelará muchos grandes e importantes asuntos pertenecientes al reino de Dios». Por supuesto, tengo la esperanza de un cambio continuo. Mientras tanto, seguramente podemos practicar lo que nos han enseñado, amar, respetar e incluir a todos los demás, también los homosexuales, como hijos de nuestro Padre Celestial.

Gracias por estar aquí y por escuchar. Estoy muy agradecida por esta oportunidad de estar con ustedes compartiendo mis experiencias con este importante tema. Soy bendecida como un converso con el testimonio de que nuestro Padre Celestial vive y que Jesucristo vive. Yo creo en el Espíritu Santo Creo que el verdadero evangelio y la verdadera Iglesia fueron restaurados por medio del profeta José Smith. Creo que tenemos líderes increíbles Creo que podemos recibir revelación para nuestras propias vidas y que Dios revelará muchas cosas grandes e importantes. Les dejo mi testimonio con gratitud y alegría en el nombre de Jesucristo. Amén.

Judy Finch
17 de febrero de 2013

Revisado 28 de marzo de 2013

One Comment

  1. Yadira vadillo montero says:

    Que historia tan maravillosa la de la hna , amo ser sud y tambien tengo un gay que es un hijo de Dios lo amo con todo mi corazon y espero con mucha fe que nuestro padre les haga saber a las personas que ellos los gay tambien son sus hijos y no tienen porque ser excluidos de la iglesia

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