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La comunidad de fe

 

Por John Gustav-Wrathall

John Gustav-Wrathall

Tengo muchos buenos recuerdos de los barrios SUD en los que crecí en el estado de Nueva York — en el segundo barrio de Rochester y en el barrio de Pittsford. La mayoría de mis amigos eran otros niños en la escuela dominical y, más tarde, en mi Quórum de Sacerdocio.

Debido a que mi familia era activa en la Iglesia, si necesitábamos ayuda para mudarnos, o si uno de mis padres estaba enfermo, o si los niños necesitábamos que nos llevaran a alguna actividad, los miembros de la Iglesia estaban siempre allí para ayudar.

La relación de mis padres con otros miembros de nuestro barrio suponía que había siempre otros adultos cariñosos y sabios en nuestras vidas, a los cuales podríamos preguntar, pedir consejo y orientación, algo que se hizo más importante para mí cuando empecé a madurar en la edad adulta.

Cuando yo tenía dieciséis años, mi maestro de seminario se dio cuenta de que estaba luchando con grandes preguntas y preocupaciones, y se convirtió en un amigo para mí. Nos reuníamos para hablar después de las reuniones de la Iglesia o del seminario. Me prestó libros, y yo los leía y nos gustaba hablar de ellos juntos. Un libro que me prestó, Raíces Espirituales de las Relaciones Humanas, de Stephen R. Covey, fue muy importante, y cambió mi vida.

Fiestas del barrio, actividades juveniles y proyectos de servicio fueron para mí oportunidades para aprender y crecer, y crear y fortalecer mis amistades. Y luego, por supuesto, nuestras reuniones semanales de la iglesia – la Santa Cena, la escuela dominical y las reuniones de sacerdocio – formaban la columna vertebral de mi vida espiritual.

Fue en esas reuniones y a través de conversaciones y entrevistas con los líderes de la Iglesia que sentí el Espíritu, aprendí sobre el Evangelio, y tuve el desafío de poner en práctica lo que había aprendido en la teoría.

A la edad de dieciséis años, empecé a salir regularmente con los misioneros. Admiraba su madurez y su compromiso con el Evangelio, y se convirtieron en modelos importantes para mí como joven. Más tarde cuando serví mi propia misión, esto representó una parte importante en mi transición de joven a hombre. Mucho de lo mejor que soy en la actualidad, es gracias a mi actividad en la Iglesia.

Las Escrituras describen a la Iglesia como un conjunto de santos que enseñan y sirven unos a otros, que gozan juntos y lloran juntos, y tratan de amarse unos a otros hacia la perfección, hasta que seamos un corazón y una mente, hasta que vivamos todos en la unidad perfecta que las escrituras describen como «Sión». La Iglesia ha sido y sigue siendo todo eso para mí.

La iglesia no solo era una fuente de amistad, diversión, aprendizaje, oportunidades de servicio, y formación emocional, social y espiritual, sino que también era un lugar donde, como un joven gay, experimenté una lesión profunda, incluso abuso emocional y espiritual. Esa lesión y abuso fueron tan profundos, que casi me llevaron al suicidio a la edad de veintitrés años, unos pocos años después de mi misión.

Con el fin de mantenerme sano y seguro, se hizo necesario que me alejara de la iglesia un tiempo muy largo. No creo que nadie en la Iglesia me hiciera daño intencionadamente. Creo que los que me dañaban tenían las mejores  intenciones. Sin embargo, creo que de manera muy significativa mi iglesia me falló, y conozco muchas otras personas LGBT a los quela iglesia falló de manera similar.

¿Cómo es posible, que con todas las cosas maravillosas que la Iglesia hizo por mí en mi vida, pudo también fallarme tan trágicamente? ¿Cómo y por qué, específicamente, mi iglesia me falló? ¿Qué debemos hacer si ya no nos sentimos seguros en la Iglesia? ¿Cómo podemos las personas LGBT participar en la iglesia de manera que estemos protegidos de cualquier daño o abuso? ¿Podemos, mediante la construcción de una base espiritual fuerte para nosotros mismos, estar en condición de salir del closet y relacionarnos con miembros y líderes de nuestra iglesia, y ayudar a la Iglesia a vivir a la altura de sus ideales de la unidad perfecta y del amor puro de Jesucristo?

¿Cómo es posible, que con todas las cosas maravillosas que la Iglesia hizo por mí en mi vida, pudo también fallarme tan trágicamente? ¿Cómo y por qué, específicamente, mi iglesia me falló?

La Iglesia en la que yo crecí era una iglesia impregnada de la cultura profundamente homofóbica de la sociedad que la rodeaba. Nadie en la Iglesia realmente dudaba los mitos populares acerca de lo que es ser gay, por ejemplo, que se trata de una enfermedad, o que ser gay es el resultado de pensamientos inmorales o malas decisiones.

Hubo un profundo tabú a hablar de la homosexualidad en la cultura en la que yo crecí, así que cuando empecé a madurar sexualmente, a partir de los de 10 – 11 años de edad, no tenía manera de hablar o procesar, o comprender los sentimientos muy naturales de la atracción que experimentaba hacia miembros del mismo sexo.

Las pocas declaraciones de los líderes de la Iglesia que escuché o leí sobre la homosexualidad reflejaban esos mitos de la homosexualidad. Así que empecé a interiorizar actitudes muy nocivas de vergüenza, de sentimientos de indignidad, y de culparme a mí mismo por ser homosexual. Además, llegué a creer que eso era algo que tenía que superar por mi mismo, porque si alguien supiera eso de mí, me condenaría y me rechazaría.

Estos sentimientos de vergüenza y aislamiento me dejaron muy vulnerable al tipo de depresión que casi llevó a mi suicidio.

Después de mi misión, los líderes de mi iglesia me dijeron que mi responsabilidad número uno era encontrar una esposa, casarme y empezar a tener hijos. Como llegué a aceptar el hecho de que esto no era una posibilidad para mí, se profundizaron mis sentimientos de vergüenza y desaliento. Me sentía culpable por mi masturbación ocasional. En mi primer año en la Universidad Brigham Young, se lo confesé a mi obispo, y él me negó un llamamiento, me quitó mi recomendación para el templo, y me dijo que no debía tomar la Santa Cena hasta estar libre de masturbación durante al menos tres meses.

Cuando le pregunté a mi obispo qué consejo me daba para ayudarme con este problema, me dijo que tenía que casarse con una mujer tan pronto como me fuera posible. Salí de su oficina sintiendo que nunca iba a ser digno de nuevo, y me sentí cada vez más alejado de las fuentes de conexión con Dios – el templo, la Santa Cena y el servicio en la iglesia. Después de esta entrevista empecé a pensar en el suicidio.

Los detalles específicos del conflicto que he experimentado son únicos. Sin embargo, muchos otros mormones LGBT han experimentado y continúan experimentando conflictos intensos similares entre su identidad sexual o de género y su fe. Debido a estos conflictos, y debido a que sus familias y amigos en la Iglesia no saben cómo apoyarlos, se encuentran con que su comunidad de fe ya no proporciona un contexto de apoyo y crecimiento. Ya no se sienten seguros.

¿Qué debemos hacer si ya no nos sentimos seguros en la Iglesia?

En primer lugar, quiero hacer hincapié en que Dios nos ama incondicionalmente. La Iglesia existe para ayudarnos a crecer, y para guiarnos hacia Dios. Si no estamos encontrando el crecimiento, el amor y el apoyo en nuestra Iglesia, tenemos que encontrar esas cosas en otros lugares. Dios estará con nosotros y nos apoyara en nuestros caminos, en tanto que continuamos buscándolo.

Tomar unas vacaciones de nuestra iglesia puede estar bien. Está bien dejarla por un tiempo, y luego volver cuando nos sintamos más fuertes y más capaces de hacer frente a algunas de las tensiones.

La exploración de otras iglesias puede ser una oportunidad para aprender y crecer también. Podemos encontrar a Dios en muchas diferentes iglesias y comunidades espirituales. Durante muchos años yo fui activo en la Iglesia Luterana, y más tarde en la Iglesia Unida de Cristo. Los miembros de estas iglesias eran menos homófobos y ofrecieron más apoyo para mí y mi marido y yo aprendí mucho en esas iglesias.

Afirmación no está diseñado para ser un sustituto de la Iglesia, pero nos esforzamos por ser una comunidad que ama y que apoya, que abarca los principios como los de Cristo, los principios del Evangelio, al tiempo que afirma y ama a las personas independientemente de su orientación sexual o identidad de género. ¡Encontrar apoyo en una comunidad cualquiera es tan importante!

¿Cómo podemos las personas LGBT participar en la iglesia de manera que estemos protegidos de cualquier daño o abuso?

¿Podemos aún, mediante la construcción de una base espiritual fuerte para nosotros mismos, estar en condición de salir del closet y relacionarnos con miembros y líderes de nuestra iglesia, y ayudar a la Iglesia a vivir a la altura de sus ideales de la unidad perfecta y del amor puro de Jesucristo?

Para tener una relación sana con la Iglesia, debemos tener una fuerte relación con Dios. Tenemos que creer en el amor de Dios hacia nosotros, y tenemos que confiar en que Dios nos puede guiar en el camino de nuestra felicidad más grande, incluso cuando ese camino parece ir en contra de lo que esperan nuestros amigos y familiares que nos rodean.

Si nos es difícil creer en Dios, tenemos que, al menos, confiar en nosotros mismos. Tenemos que creer en nuestra propia bondad, en nuestra propia capacidad de discernir lo que es verdadero y lo que es falso, y en nuestra capacidad de encontrar el camino que es correcto para nosotros. Necesitamos creer que nuestras experiencias son válidas y que nuestras vidas son importantes. Tenemos que creer en nosotros mismos.

¿Cómo podemos aprender a creer en nosotros mismos?

En primer lugar, al renunciar al perfeccionismo. Podemos empezar por aceptar que está bien cometer errores. Está bien aprender mediante la experiencia. Tenemos derecho a nuestra propia experiencia. Tenemos derecho a aprender cosas de la manera que tenemos que aprender. Si probamos un camino, y ese camino no va a un buen lugar, siempre podemos volver atrás. Siempre podemos intentarlo de nuevo. Es de esa manera que se adquiere sabiduría, y llegamos a conocernos a nosotros mismos. Este es un proceso largo de toda nuestra vida.

¿Cómo podemos aprender a creer en Dios?

Si tenemos el deseo de conocer a Dios, podemos comenzar para tratar de ser más como Dios. Para mí, Jesucristo, como lo vemos retratado en los Evangelios y en el Libro de Mormón, ofrece la mejor vista de Dios. El amor, la humildad, la paciencia, la bondad y el servicio, como se ejemplifica por Cristo, son todas las virtudes que pueden aumentar nuestra sensibilidad a los impulsos del Espíritu y nos ayudan a creer en Dios y a sentirnos en sintonía con él. Conocer a Dios y confiarnos a él es también un proceso de toda la vida.

A medida que aprendemos a creer en nosotros mismos, nos volvemos menos dependientes de los juicios de los demás. Podemos aprender a ser nosotros mismos y obtendremos la confianza de que estamos bien, y no nos preocuparemos de lo que otros piensen de nosotros.

A medida que aprendemos a creer en Dios, nos volvemos más capaces de extender el amor a todos, incluso a aquellos que nos han tratado mal. Aprendemos a estar más preocupados por servir a los demás en lugar de buscar ser servido. Como hemos aprendido a ser perdonado por Dios por nuestros defectos, podemos aprender a perdonar a los demás por los suyos.

Al final, depende de nosotros

Con el tiempo, he aprendido que, por supuesto, la Iglesia no es perfecta. Por supuesto, los miembros y líderes de la Iglesia cometen errores. No hay una iglesia en el mundo que sea perfecta. ¡Si alguna vez encuentran una iglesia perfecta, por favor háganmelo saber! No soy perfecto tampoco. Cometo errores todo el tiempo! Es por eso que necesitamos comunidades de fe – cualquier comunidad de fe con la que elijamos alinearnos! Es en la comunidad, en nuestras relaciones con los demás, que mejor aprendemos las virtudes y las cualidades ejemplificadas por Cristo.

Tenemos que cuidar de nosotros mismos. Tenemos que ser amables con nosotros mismos. Especialmente aquellos de nosotros que hemos sido heridos por la homofobia en nuestras familias y en nuestras iglesias. Tenemos que ser pacientes y amorosos con nosotros mismos. Tenemos que confiar en nosotros mismos y creer en nosotros mismos, y amarnos a nosotros mismos. Ese es el principio del camino, y yo deseo que todos podamos encontrarlo.

 

En el nombre de Jesucristo.

Amén.

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