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La rama de Afirmación República Dominicana

La rama de Afirmación República Dominicana empezó un proyecto exclusivo llamado Rainbow Ark (El Arca Arco Iris) para ayudar a adolescentes y jóvenes adultos LGBTQ especialmente de Estados Unidos. Igualmente está abierto a adolescentes y jóvenes adultos de otros países.

Juan C. Rodríguez (John) es el fundador de la rama, presidente y actual Director de Rainbow Ark. Su hermano Carlos Rodríguez es el coordinador del programa, se unieron a la Iglesia más de 25 años atrás y sirvieron en la misión Santo Domingo Oeste. John Rodríguez ha servido en casi todas las posiciones dentro de la estaca, incluyendo como exmiembro del consejo de sumos sacerdotes de estaca. Ha trabajado por diez años para varias organizaciones internacionales, culturales que daban la oportunidad de trabajar en países extranjeros, ayudando a cientos a quedarse en la República Dominicana. También ayudando a muchos lugareños a viajar al extranjero y conocer otras culturas en programas de intercambio cultural.

El Rainbow Ark es un programa que ayuda a adolescentes y adultos solteros que están en riesgo de suicidio, sin techo, y LGBTQ. La organización mayormente se enfoca en LGBTQ mormones en Utah, Arizona, Idaho, y el estado de Washington.

Los jóvenes LGBTQ viajan y se quedan con una familia Dominicana anfitriona por un año —o más— asistiendo a la escuela local y se educan inmersos en la lingüística española y en programas culturales.

La República Dominicana (una hora y cuarenta y cinco minutos de distancia de Miami, Florida) es una nación amable y abierta que da la bienvenida a todos con amor y comprensión. Hay más de tres millones de dominicanos viviendo en Estados Unidos, haciendo de ésta la comunidad la más grande de las comunidades que residen fuera de su país. Hay también 1.797.961 descendientes de dominicanos nacidos en Estados Unidos. Mayormente viviendo en Nueva York, —en el área pequeña República Dominicana— Nueva Jersey; South Florida, Florida; Boston; Providence; y en Mass, Filadelfia, Pennsylvania. Entre otros estados.

 

La República Dominicana fue el primer asentamiento y la primera nación descubierta y colonizada por Cristóbal Colón en 1433. Desde entonces las cálidas Islas Caribeñas han sido conocidas por ser hogar de inmigrantes de Europa, África, Asia, el Medio Oriente, otras islas caribeñas más pequeñas, y países de Latinoamérica. Recientemente la Republica Dominicana —que cuenta con el crecimiento económico más rápido de la región— fue clasificada como la nación más feliz en Latinoamérica. Y previamente ocupó el tercer y el segundo lugar en el mismo estudio. Predominantemente católica, con una minoría de protestantes —cristianos Evangélicos—, Testigos de Jehová, Adventistas del 7mo día, y la Iglesia Sud son los grupos religiosos más populares en la isla. La República Dominicana representa uno de los grupos que crece más rápido  para la Iglesia SUD y fue dedicada por el Apóstol Russell Ballard el 7 de diciembre de 1978. Está abierto el templo de la ciudad de Santo Domingo para la República Dominicana y las demás Islas del Caribe.

 

Para el 2008 la Iglesia creció más de 106.000 miembros, y esto es increíble en solamente treinta años, comparado con el lento crecimiento que la Iglesia tiene en muchos países de Europa donde la Iglesia ha estado por 100 años. Hay más de 194 congregaciones, tres misiones que se congregan en más de 80 capillas a lo largo del país.

La República Dominicana es también conocida por ser culturalmente amistosa con la comunidad gay, a pesar de que las iglesias católicas y cristianas lanzan activamente ataques homofóbicos a la comunidad LGBTQ. El matrimonio igualitario todavía no es legal, pero es común ver parejas del mismo sexo construyendo un hogar y la mayor parte de las personas lo ven como algo «normal». Un buen ejemplo de la predisposición amistosa y abierta de la mentalidad dominicana es que el Papa recientemente removió al cardenal católico de la isla porque era un líder religioso radicalmente anti-LGBTQ; y, de acuerdo con las encuestas, más del 70% de más de diez millones de la población general (mayormente católica) no estaban felices con las opiniones contra la comunidad LGBTQ, los movimientos a favor de la igualdad LGBT, y especialmente los comentarios contra el embajador de los Estados Unidos, que es abiertamente gay, y su esposo. Los lugareños se reunieron para apoyar a los gais en las calles, y también los políticos y los activistas, ¡personas celebraron después de escuchar que el Papa removió al cardenal homofóbico! ¡Esto realmente muestra que la República Dominicana es realmente pro LGBTQ! El suicido de personas gais es realmente bajo en la nación.

Los líderes de Afirmación República Dominicana y otros miembros han unido esfuerzos para rentar una oficina para el Rainbow Ark y han empezado un programa de coordinación, afiliaciones internacionales, coordinación de anfitriones y coordinar el proceso de visado para la recepción de participantes. Para jóvenes adultos de más de 18 años la Organización asistirá para que tengan un lugar de trabajo y provee ayuda con la habitación, el visado, y el traslado. También trabajan en un programa para ayudar a candidatos interesados quienes pueden no tener recursos financieros para cubrir los costos del viaje, ellos estarán publicando un botón de URGENT HELP (ayuda urgente) en su sitio web —que está siendo construido— para cualquiera que necesite ayuda o sepa de alguien que necesite ayuda; también como un botón de DONATE (donar) para donaciones para aquellos candidatos que lo necesiten.

Para más información  visitar la página: www.facebook.com/therainbowark

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