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Mitos y verdades sobre el SIDA/VIH

Escrito por Luiz Correa

Manager de contenido en portugués.

Hay todavía muchos mitos y verdades sobre el SIDA/VIH que hacen que las personas se alejen de personas portadoras, o incluso los portadores retarden su tratamiento por desconocer muchas veces la verdad.

Voy a citar aquí algunos mitos y verdades que pueden ayudar a acabar con el prejuicio y ayudar a aquellos que de alguna forma, directa o indirectamente, es alcanzado por esta enfermedad.

¿El VIH puede ser transmitido por beso, abrazo o apretón de manos?
Mito. El virus VIH es transmisible sólo por contacto sexual o por la sangre.

En Brasil, ¿es posible hacer prevención con medicamentos para evitar la contaminación del VIH?
Verdad. Lo que ya existe es la PEP (profilaxis post-exposición), un conjunto de medicamentos anti-VIH que puede ser tomado hasta 72 horas después de la situación de riesgo, durante 28 días, para disminuir las posibilidades de una infección por el VIH. Esta prevención con medicamentos para evitar la contaminación de este virus está disponible a partir del 1 de diciembre de 2017, cuando fue implementada la PrEP (profilaxis pre-exposición) en el Sistema Único de Salud (SUS). La PrEP, sin embargo, no confiere protección contra ninguna otra infección sexualmente transmisible, como sífilis, hepatitis o gonorrea.

¿El diagnóstico se hace sólo por el examen de sangre?
Mito. Además de la prueba por la sangre, ya existe la prueba de fluido oral, que es capaz de detectar la presencia de anticuerpos para el VIH en la saliva.

Si el examen da negativo, ¿puedo quedarme tranquilo?
Mito. Si el examen da negativo, existe una probabilidad muy grande de que la persona no esté infectada. Sin embargo, si la persona ha tenido alguna exposición al VIH durante el período llamado ventana inmune -período que el organismo necesita para desarrollar anticuerpos detectables en los exámenes-, puede que exista la infección con resultado negativo. Es importante recordar que, para las pruebas disponibles en el sistema público de salud, se considera como ventana inmunológica el período de 30 días después de la situación de riesgo. Si la persona cree que se ha expuesto durante este período, se recomienda repetir la prueba 30 días después.

¿Es posible contraer virus VIH en estudios de tatuaje, manicuras y en los consultorios de los dentistas?
Verdad. Además de otras infecciones graves, como hepatitis. Por lo tanto, es necesario que todos los aparatos utilizados sean desechables o debidamente esterilizados antes de ser utilizados de nuevo.

Los portadores de VIH, incluso haciendo tratamiento correcto, mueren antes que personas que no están infectadas?
Tal vez. Los portadores de VIH tienen un riesgo mayor de desarrollar problemas de salud como infecciones oportunistas (tuberculosis, toxoplasmosis, etc.) y algunos tipos de cáncer, especialmente cuando su carga viral no está cero. Sin embargo, las personas que inician el tratamiento temprano y lo hacen de la manera correcta, disminuyen significativamente esos riesgos. Actualmente, hay muchas personas que viven con el VIH con la misma expectativa de vida de personas no infectadas.

¿Las mujeres seropositivas pueden quedar embarazadas sin que el virus VIH se transmita a su bebé?
Verdad. Si ya están en tratamiento o lo inician cuanto antes, el riesgo de transmisión al bebé se reduce a casi cero.

¿Los nuevos cócteles de drogas hicieron del SIDA una enfermedad crónica como la hipertensión?
En cierto modo, sí. Esto significa que la posibilidad de que alguien que sigue el tratamiento de la manera correcta de desarrollar el SIDA es mínima. Sin embargo, hay que recordar que interrumpir el tratamiento va a hacer que el virus vuelva a multiplicarse, además de favorecer su mutación en formas más resistentes a los medicamentos disponibles.

Quien tiene VIH tiene siempre que usar condón.

VERDAD: Todas las personas que porten el virus VIH son aconsejadas a sólo tener relaciones sexual con condón para proteger a su pareja. El condón es la mejor forma de protección contra el VIH, por lo que debe ser usada en todo contacto íntimo, debiendo ser cambiado después de cada eyaculación.

Un beso en la boca trasmite el VIH.

MITO: El contacto con la saliva no transmite el virus VIH y por eso el beso en la boca puede ocurrir sin peso en la conciencia, a menos que las personas tengan alguna herida en la boca, porque siempre que hay contacto con la sangre existe el riesgo de la transmisión.

Un hombre o mujer con VIH no puede tener hijos.

MITO: La mujer que es VIH positivo puede quedar embarazada pero debe realizar los exámenes para saber si su carga viral es negativa y aún así debe tomar todos los medicamentos que el médico indique para no contaminar al bebé. En todo caso, si el hombre o la mujer son seropositivos para evitar la contaminación del compañero se recomienda realizar una fertilización in vitro, siendo particularmente indicado usar la técnica de inyección intracitoplasmática de espermatozoide. En ese caso el médico retira algunos óvulos de la mujer y en laboratorio inserta los espermatozoides del hombre dentro del óvulo y después de algunas horas implanta estas células dentro del útero de la mujer.

Quien tiene VIH tiene SIDA.

MITO: el VIH se refiere al virus de la inmunodeficiencia humana y el SIDA es el síndrome de inmunodeficiencia humana y por lo que estos términos no se pueden utilizar como sinónimos. Tener el virus no significa estar enfermo y por eso el término SIDA sólo es indicado cuando la persona se enferma debido a la debilidad de su sistema inmune y esto puede tardar más de 10 años en suceder.

Es posible vivir bien con VIH.

VERDAD: Con el avance de la ciencia, los antirretrovirales son más eficientes y tienen menos efectos colaterales trayendo mejor calidad de vida. Además, hoy en día la gente está más informada y hay menos prejuicio en relación al virus VIH y el SIDA, sin embargo es imprescindible realizar el tratamiento tomando los medicamentos indicados por el infectado, usar siempre condón y realizar los exámenes y las consultas médicas regularmente .

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