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El presidente Thomas S. Monson murió a los 90 años

Escrito por Peggy Fletcher Stack y David Noyce

A pesar de que ascendió al pináculo de una fe mundial, Thomas S. Monson nunca dejó de ser un obispo mormón.

Era el mismo líder afable, predicador y amigo cariñoso después de convertirse en el decimosexto presidente de la Iglesia SUD en 2008, como lo fue durante sus más de cinco décadas como uno de los 12 apóstoles de la fe.

Durante su liderazgo de casi 10 años de Monson, que terminó con su muerte la noche del martes 2 de enero a los 90 años, el mormonismo se enfrentó al escrutinio público más intenso de su historia, desde un voto divisivo sobre el matrimonio homosexual hasta las candidaturas mormonas de alto perfil para presidente y un política debatida para parejas del mismo sexo y sus hijos. Aún así, el profeta privado permaneció en gran parte detrás de las escenas, apareciendo inesperadamente en los funerales, consolando a los deudos, visitando a los enfermos y, antes de su muerte, cuidando de su esposa, Frances.

«Con el corazón dolido anunciamos que Thomas S. Monson, presidente y profeta de La Iglesia de Jesucristo de los Santos de los Últimos Días, murió esta noche a las 22:01 en su casa en Salt Lake City», escribió el portavoz de la iglesia Eric Hawkins en un correo electrónico el martes justo antes de la medianoche. «Estaba con la familia en el momento de su fallecimiento».

«No actúa como si fuera un administrador que tiene que superar todos los problemas», dijo el apóstol mormón Neil L. Andersen a la biógrafa de Monson, Heidi Swinton. «Él actúa más como un pastor. Eso es lo que es, alguien cuyo impacto en las personas es más importante que sus cálculos o estrategias para la Iglesia».

Bajo el liderazgo de Monson, «la triple misión de la Iglesia fue modificada para incluir un cuarto elemento, enfatizando extender la mano a los pobres y menos afortunados», señaló Stuart Reid, un ex legislador estatal de Ogden. «Más que cualquier otra cosa durante toda una vida de ministerio, el presidente Monson será conocido por sus actos de caridad».

Con su estilo inimitable, Monson, como presidente, una vez le dijo a los jóvenes mormones todo lo que quería para su cumpleaños fue un acto de bondad, y se lo dieron por millones año tras año.

Su frágil estado de salud

 

En mayo de 2015, la Iglesia SUD anunció que su presidente-profeta estaba «sintiendo los efectos del avance de la edad», y comenzó a recortar sus apariciones públicas.

Un mes antes, la afable autoridad SUD se saltó una reunión en Salt Lake City con el entonces presidente Barack Obama, diciendo que estaba preservando su energía para la Conferencia General semestral de la iglesia que debe comenzar al día siguiente.

En la siguiente conferencia de octubre, Monson pareció debilitarse y su voz se apagó durante uno de sus discursos. Concluyó el sermón y fue asistido a su asiento.

En abril de 2016, mientras continuaba reduciendo su tiempo para hablar en las conferencias semestrales, Monson pronunció dos breves sermones que no sumaban más de 10 minutos.

Durante la Conferencia General de abril de 2017, pronunció dos sermones cortos (anunciando planes para construir varios templos mormones, incluido uno en Saratoga Springs), pero no asistió a las sesiones de la conferencia del sábado ni el domingo por la tarde, ni a la reunión de mujeres de la semana anterior .

En ese momento, un portavoz dijo que Monson estaba «cansado pero bien».

Un día más tarde, el líder de SUD envejecido terminó siendo admitido en un hospital por un par de noches después de quejarse de cansancio y agotamiento. Durante su alta, la Iglesia declaró que planeaba «reanudar su horario y deberes normales».

Esos deberes diarios no continuaron por mucho tiempo. En mayo, la Iglesia anunció que, debido a «limitaciones que inciden en su edad», Monson ya no iba a la oficina ni asistía a las reuniones con regularidad, sino que confería y se comunicaba con sus consejeros «según fuera necesario».

No asistió a ninguna de las sesiones de la Conferencia General de octubre de 2017.

Un cambio histórico

El cambio más significativo que Monson introdujo durante su mandato fue la reducción de la edad de los misioneros de tiempo completo, de 19 a 18 años para los hombres jóvenes y de 21 a 19 para las mujeres jóvenes. El histórico anuncio de octubre de 2012 sacudió la dinámica social entre los sexos, incrementó drásticamente la cantidad de misioneros (especialmente entre las jóvenes mormonas), alteró las inscripciones universitarias en todo Utah y generó casi 60 nuevas misiones en todo el mundo.

Más allá de estos movimientos y el histórico cambio misionero, Monson extendió los esfuerzos de su predecesor, Gordon B. Hinckley, construyendo y dedicando templos, expandiendo el Fondo Perpetuo para la Educación y el Fondo Patrón para los miembros necesitados, celebrando el programa de bienestar de la fe y continuando promover las actividades juveniles SUD.

En mayo de 2017, la Iglesia SUD dio un gran paso para poner fin a su larga alianza con Boys Scouts of America al eliminar los programas Varsity y Venturing para niños de 14 a 18 años. La fe ya había anunciado que estaba desarrollando su propio programa para servir todos los jóvenes de la fe, niñas y niños, en todo el mundo.

Estos movimientos llegaron incluso aunque Monson fue un Scouter de toda la vida. Obtuvo los honores de Silver Beaver, Silver Buffalo, Silver Fox y Wolf de bronce, y un complejo de liderazgo nacional de Scouting en construcción en Virginia Occidental llevará su nombre. Un albergue Scout de 7.010 metros cuadrados en Uintas en el este de Utah también lleva el nombre de Monson.

Durante la presidencia de Monson, la Iglesia también publicó ensayos que confrontan y explican algunos de los temas teológicos e históricos más intrincados del mormonismo, incluida la poligamia mormona en la época del principio de la Iglesia, la prohibición anterior de la fe a los hombres negros y los varones que poseen el sacerdocio exclusivamente masculino y la creencia en una Madre Celestial.

Una de las decisiones más notables que hizo Monson fue la primera: elegir al apóstol alemán Dieter F. Uchtdorf como su segundo consejero en la Primera Presidencia gobernante. El carismático Uchtdorf, apodado el Papa Francisco Mormón, representó a la iglesia en la inauguración de Obama, discutió la inmigración con el presidente en la Casa Blanca y pronto se convirtió en el rostro del mormonismo en muchos lugares.

Bajo su liderazgo, Monson dirigió numerosas colaboraciones con otras confesiones sobre causas como refugios para personas sin hogar, bancos de alimentos, hogares de ancianos y esfuerzos de ayuda en desastres en los Estados Unidos y en el extranjero. Envió a su primer consejero, Henry B. Eyring, al Vaticano para una reunión interreligiosa sobre las familias y un encuentro histórico con el Papa Francisco.

El cambio de política de la Iglesia del 5 de noviembre

En noviembre de 2015, él y otras altas autoridades mormonas dieron a conocer una nueva política que califica a las parejas homosexuales como «apóstatas» dignas de una posible excomunión y generalmente prohibiendo a sus hijos el bautismo y otros ritos religiosos hasta los 18 años. La política desató una tormenta de críticas no solo de los defensores de los derechos de los homosexuales y los mormones progresistas, pero también de los líderes laicos y los Santos de los Últimos Días conservadores que vieron la postura, especialmente con los niños, como mezquina y poco cristiana.

Por su parte, los líderes de la Iglesia llamaron al cambio compasivo. D. Todd Christofferson, el primer apóstol nombrado por Monson como presidente, explicó en una entrevista de video de 10 minutos que «se origina en un deseo de proteger a los niños en su inocencia y en sus años de minoría».

Los líderes SUD «no quieren que los niños tengan que lidiar con problemas que puedan surgir cuando los padres se sienten de una manera y las expectativas de la Iglesia son muy diferentes», dijo, y señaló que «al final no se perderán nada» si estos niños se unen a la fe cuando se vuelven adultos.

Pero no era la primera vez que el presidente Monson estaba en medio de una lucha contra los derechos de los homosexuales.

En su primer año, el nuevo presidente formó una alianza con otras religiones para impulsar la Proposición 8 de California, una medida electoral que define el matrimonio exclusivamente entre un hombre y una mujer. Monson firmó una carta a todos los mormones de California, instándoles a donar tiempo y dinero para el esfuerzo. Los Santos de los Últimos Días respondieron abrumadoramente, eventualmente recaudaron alrededor de $ 20 millones y ayudaron a que la medida fuera aprobada. Pero dejó a muchos mormones de California divididos y alienados de su Iglesia y provocó una reacción nacional por parte de los activistas homosexuales, incluidas las protestas generalizadas en los templos SUD.

Eventualmente, la Iglesia apoyó las innovadoras leyes de Salt Lake City que protegían a los homosexuales de la discriminación en la vivienda y el empleo, pero las cicatrices de la unidad de la iglesia necesitaban reparación. Los líderes de LDS dieron a conocer un sitio web de mormonandgay.org, llegando a miembros atraídos por el mismo sexo y sus seres queridos. También cabildearon con éxito para lograr una ley no discriminatoria que proteja los derechos LGBT en la vivienda y el lugar de trabajo en todo Utah mientras salvaguardan algunas libertades religiosas.

 

Este artículo es un resumen del artículo en inglés en el Salt Lake Tribune «Mormon church President Thomas S. Monson dies at 90». Sigue el link si quieres leer el artículo completo.

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