Rostros de Afirmación

El miedo de ser gay me llevó a ser más devota, hasta que no pude más.

Lauren Neaves

¡Hola! Mi nombre es Lauren Neaves y «nací en el convenio» como le dicen a padres maravillosos y tengo dos hermanas increíbles. Mis padres son conversos a la iglesia y han sido muy activos toda mi vida, sirviendo en muchos llamamientos diferentes en todos los ámbitos. Al crecer, la iglesia fue una parte central de mi vida. Fui al campamento de chicas todos los años, fui la presidenta de todas mis clases para mujeres jóvenes, recibí mi premio Young Women in Excellence, me gradué del seminario (¡seminario de la mañana temprano!) Y luego me gradué de la Universidad Brigham Young.

Definitivamente sabía que era homosexual en la escuela secundaria, pero estaba aterrorizado. Mi miedo me empujó a una fase mormona aún más dura. Un año tuvieron un campamento de niñas con temática misionera, por lo que supuestamente cada nivel era una misión diferente. Todas las chicas y líderes que asistieron al campamento de chicas ese año obtuvieron su propia etiqueta con el nombre de misionero que parecía super legítima. Todavía no tenía edad para ir al campamento de chicas, pero tomé prestada la etiqueta con el nombre que mi mamá recibió ese año y la puse en mi mochila en la escuela secundaria. Me llamaron «Hermana Neaves» todos los días y me encantó. Me encantó que fuera una forma de que todos los que me conocían supieran que yo era mormón y que estaba orgulloso de ello. Al menos, presenté un espectáculo del que estaba orgulloso. Adentro, estaba increíblemente asustado de que alguien descubriera mi profundo y oscuro secreto. Cuanto más miedo tengo, más duro se vuelve un chico mormón. Incluso salí de mi clase de escritura creativa en mi último año cuando mi maestra usó un clip de Will & Grace. Dije que «promovía la agenda homosexual» y que no podía apoyar eso. En realidad, temía que, si mostraba demasiado interés, todos supieran que yo también era gay

Curiosamente, fue necesario ir a BYU para hacer que finalmente saliera. Me di cuenta de que no era como los demás, y no solo eso, no quería serlo. Salí con mi mejor amiga cuando estaba en casa en un descanso y estaba tan asustada de su reacción. Pero a ella no le importaba. Ella me amaba por mí y solo quería ser feliz. Busqué recursos LGBT y estaba el Utah Pride Center en Salt Lake. En ese momento, todavía era lo suficientemente joven como para participar en su centro juvenil y ese lugar cambió mi vida. Recuerdo la primera vez que entré y me preguntaron si era gay o heterosexual. Dije que no estaba realmente preparado para responder esa pregunta y que nadie pestañeó. Ellos lo tienen. Me tienen. Entendieron el proceso interno por el que estaba pasando y estuvieron allí para ayudarme cuando necesitaba personas que entendieran eso al máximo.

Pero salir fue un camino largo y difícil. Cuando comencé en BYU en 2005, una parte del código de honor decía lo siguiente:

«La defensa de un estilo de vida homosexual (ya sea implícita o explícita) o cualquier comportamiento que indique una conducta homosexual, incluidos aquellos que no sean de naturaleza sexual, son inapropiados y violan el Código de Honor».

Esto significaba que si eras un estudiante gay de BYU, ni siquiera podías admitirlo en voz alta sin temor a ser expulsado de la escuela. Hubo varias instancias en las que la Oficina del Código de Honor evaluó a mis amigos. A otros y a mí nos llamarían para averiguar si eran homosexuales o no. Cuando nos llamaron, negaríamos que fueran homosexuales para ayudar a salvar nuestra posición académica. Fue una gran caza de brujas gay.

Empecé a involucrarme políticamente cuando me uní a los Demócratas de BYU y otros grupos de izquierda. Un grupo llamado ‘Soulforce’ estaba haciendo una gira nacional de autobús de siete semanas llamada «The Equality Ride». Los Equality Riders hicieron 19 paradas y visitaron 18 escuelas religiosas, y BYU fue una de esas 18 escuelas. En cada una de estas instituciones, hubo mucha discriminación contra la población LGBTQ+. El objetivo de los Riders era desafiar la homofobia y ayudar a la comunidad LGBTQ+ a liberarse de la opresión religiosa y política.

En ese momento, el co-director de Equality Ride, Haven Herrin, dijo que BYU tenía una de las políticas más duras y estrictas. El propósito no era exigir ningún cambio en la política, sino lograr un entendimiento de lo que es ser LGBTQ+. Hay mucha vergüenza y sufrimiento provocada por la discriminación por motivos religiosos.

Un grupo de Riders de Soulforce y estudiantes de BYU marcharon alrededor del borde del campus, ya que la policía de BYU les prohibió ingresar al campus y representaron “la muerte” cerca de la entrada principal. Se acostaron y colocaron lirios en su pecho que representaban a los mormones LGBTQ+ que habían muerto por suicidio.

Uno de los suicidios mormones LGBTQ+ de alto perfil en ese momento fue Stuart Matis; un joven de 32 años que se suicidó en los escalones de una capilla mormona. Su nota suena verdadera para muchos mormones LGBTQ+.

“…La Iglesia no tiene idea de que mientras escribo esta carta, seguramente hay niños y niñas en sus callosas rodillas implorando a Dios que los libere de este dolor. Ellos se odian a sí mismos. Se van a la cama con el dedo apuntando a su cabeza en forma de pistola. Cada momento de vigilia de cada día deben estar en alerta constante para no divulgar ninguna pista que se identifique ante sus compañeros. ‘¿Mi mirada a ese chico fue demasiado larga?’ ‘¿Cree que soy gay?» ‘¿Publicará ahora mi secreto y me golpeará?’ Temen a sus padres. Tienen miedo de su obispo. Tienen miedo de sus amigos. No tienen a dónde ir sino a recostarse en el suelo en una bola y llorar hasta dormir…»

En el mitin, un amigo compartió que pasó meses en el hospital y en rehabilitación después de un accidente de auto casi fatal. Dijo que durante su recuperación, su madre le dijo que hubiera sido mejor si hubiera muerto en el accidente antes que vivir como un hombre gay. Lamentablemente, este es un tema común. Mi madre hizo un comentario similar muchos años antes de que finalmente saliera del armario con mis padres. Ella dijo que si tuviera un hijo gay, se suicidaría. Y aunque ella no recuerda haber hecho ese comentario, me empujó más dentro del armario y me hizo temer ser yo misma.

Después del mitin, la policía de BYU arrestó a veinticuatro personas, entre ellos cinco estudiantes, que participaron en la manifestación. Entonces supe que yo también necesitaba ser una voz para otros mormones LGBTQ+.

En el 2007, el Código de Honor fue actualizado de la siguiente manera:

«La Universidad Brigham Young responderá al comportamiento homosexual en lugar de a los sentimientos o la orientación, y recibirá como miembros de pleno derecho de la comunidad universitaria a todos los que cuyo comportamiento cumpla con las reglas de la universidad… La orientación sexual de una persona no es un problema del Código de Honor».

Por un momento, sentí como si mis amigos y yo pudiéramos respirar. Finalmente podíamos decir «Soy gay» en voz alta sin temor a perder nuestra posición académica. Actuar sobre los sentimientos homosexuales de uno todavía estaba prohibido en BYU; así que eso significaba no tener citas. Pero ser capaz de admitirlo levantó un gran peso de mis hombros. Comencé lentamente a asumirme con más amigos en la escuela. Les conté a mis compañeros de cuarto mi último año de escuela, y no fueron más que amables y aceptados. Entonces sucedió la Proposición 8 de California.

La Proposición 8 fue una proposición que se votó en California y era una enmienda constitucional estatal contra el matrimonio entre personas del mismo sexo. La Iglesia Mormona apoyó y financió públicamente la Proposición 8. Establecieron una encuesta puerta a puerta para alentar la votación de la Proposición 8 en California. y contribuyó con más de 20 millones de dólares para «proteger el matrimonio tradicional».

Justo cuando se estaba volviendo más fácil ser un estudiante gay de BYU, el periódico de la universidad imprimió cartas al editor comparando a individuos homosexuales con violadores y asesinatos. Las mesas alentando a los estudiantes de California a votar por la Proposición 8 estaban por todo el campus. Muchos chicos dijeron que, si tuvieran un compañero de habitación gay, «le golpearían la cara».

La gente celebró cuando la Proposición 8 fue aprobada; exclamando que el matrimonio había ganado. Estaba destrozada. Me estaba dando cuenta de que la Iglesia nunca querría a alguien como yo. Algunos amigos y yo fuimos a la protesta y marchamos por la Manzana del Templo en Salt Lake City. Los carteles decían «política de púlpito» y «no votamos por su matrimonio». Fue una experiencia poderosa estar con otros mormones homosexuales y aliados heterosexuales. Aunque sentíamos que habíamos perdido la batalla, nos estábamos volviendo más vocales. Estábamos reuniéndonos y luchando por lo que creíamos.

Después de graduarme en BYU, no tenía miedo de decirle a mis amigos que era gay y estaba activamente saliendo en citas; Pero, todavía tenía miedo de decirle a mis padres. Perder «amigos» cuando les decía que era gay me hería, definitivamente; pero, sabía que estaba mejor sin ellos en mi vida. No necesitaba ese tipo de negatividad en mi vida. Pero la idea de perder a mis padres era más de lo que podía soportar.

En un momento dado, cuando tenía unos 18 años, mi madre me dijo que si tenía un hijo gay se suicidaría. De ninguna manera podría ser la causa de eso, y eso definitivamente me puso de nuevo en el armario. Tenía casi 30 años antes de contárselo a mis padres. Estaba en un punto increíblemente bajo y sentí que tenía que decirles o no volvería a hacerlo. Cuando les dije, su reacción fue básicamente, sí, lo sabíamos. No hicieron gran cosa y levantó un peso increíble de mis hombros.

Fue entonces cuando realmente dejé de ir a la Iglesia. Hasta ese momento, seguía yendo de vez en cuando, pero era solo para mi familia, no para mí. Comencé a leer libros como «No Man Knows My History» y «Rough Stone Rolling» y ya no creía en la fe SUD. Todavía tengo fe en algún tipo de ser superior, y creo que algunas de las enseñanzas de la Iglesia tienen buena moral y hay buenas historias, pero no creo que sean palabras literales de Dios.

Hoy, soy increíblemente feliz siendo yo misma. A lo largo de los años, he escuchado tantas historias de personas que crecieron SUD y que sus familias las aislaron cuando se asumieron. Pero estar fuera del armario y tener a mis padres no solo tolerándome, sino abrazándome con cariño es un sentimiento increíble. Realmente ya no tengo una «fe». Tengo la esperanza de que haya un poder superior y de que pueda ver a personas como mis abuelos que fallecieron antes que yo, pero también estoy contenta con la idea de que creo eso solamente para sentirme mejor. Sé que no «sé» de ninguna iglesia que sea «la única iglesia verdadera». Creo que, si hay un Dios, quiere que seamos seres humanos decentes y que nos ayudemos los unos a los otros y nos elevemos unos a otros. Que están más preocupados por cómo actuamos que por lo que profesamos «saber».

Técnicamente, mi nombre todavía está en los registros de la Iglesia y, por ahora, eso no me molesta. Me guste o no, siempre seré una «mormona». Es una parte de mi historia. Me ayudó a determinar quién soy. Es mi pueblo, para bien o para mal. Diré que estoy feliz, sin embargo, después del mormonismo. Y si puedo ayudar a otras personas a superar esto, estoy feliz de hacerlo.


Rostros de Afimación es una serie de historias autobiográficas en primera persona donde los miembros de la comunidad de Afirmación comparten su experiencia de ser mormones LGBTQ+ o familiares o amigos de mormones LGBTQ+. Si desea compartir su historia, por favor envíe un correo electrónico a [email protected] para más información.

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