¿Son los pasteles arte? Mormones, matrimonio, libertad religiosa y la Suprema Corte

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Para la Iglesia de Jesucristo de los Santos de los Últimos Días, la libertad religiosa está en juego con la próxima decisión en el conflicto legal entre Masterpiece Cakeshop, Ltd. contra la Comisión de Derechos Civiles de Colorado.

Religious freedom is at stake. Photo of United States Supreme Court building with the Salt Lake Temple and a wedding cake overlaid.

Por Joel McDonald

¿La cocción y la decoración de un pastel de bodas son una forma de expresión artística? Si es así, ¿puede un panadero negarse a crear un pastel para una pareja del mismo sexo en base a sus creencias religiosas? Estas son las preguntas con las que la Corte Suprema de los Estados Unidos está luchando ahora.

El Tribunal Supremo escuchó los argumentos orales ayer del conflicto legal entre Masterpiece Cakeshop, Ltd. v. y la Comisión de Derechos Civiles de Colorado. Este caso tiene su comienzo en 2012. Una pareja gay fue a Masterpiece Cakeshop para hacer un pastel para su próxima boda. El dueño de la tienda rechazó su pedido, amparándose en sus creencias religiosas. La pareja presentó una demanda por discriminación contra la pastelería. Una investigación de la queja tuvo lugar. Se descubrió que la pastelería violaba las leyes contra la discriminación de Colorado. La Comisión de Derechos Civiles de Colorado y una corte de Colorado estuvieron de acuerdo con esta decisión. El dueño de la tienda de pasteles apeló ante el Tribunal Supremo de los Estados Unidos y el tribunal acordó tomar el caso.

Libertad Religiosa

Cualquier decisión de este caso tendrá un impacto significativo en el debate sobre la libertad religiosa. Esta es una causa que la Iglesia de Jesucristo de los Santos de los Últimos Días ha estado promoviendo vigorosamente. En septiembre, la Iglesia firmó la presentación de «amigo de la corte» en apoyo del propietario de la pastelería. Este informe argumenta que «a un individuo que proporciona servicios personales como la creación de pasteles personalizados no se le debe exigir que los cree para un evento -una boda- que él cree que es intrínsecamente religioso, y que él cree que es pecaminoso porque entra en conflicto con el naturaleza fundamental del matrimonio según lo ordenado por Dios».

La Iglesia está tratando de eliminar las exenciones religiosas en las leyes contra la discriminación. Esto ha sido un cambio de enfoque desde que no se pudo evitar la legalización del matrimonio igualitario en los Estados Unidos y el resto del mundo. La «libertad religiosa» es la nueva palabra de moda para los líderes mormones. La Iglesia ha enviado delegados de alto perfil para hablar en muchas conferencias sobre el tema.

La reglamentación de Obra Maestra probablemente impactará en los esfuerzos de libertad religiosa de la Iglesia SUD. Si se decide a favor del dueño de la pastelería, los esfuerzos de la Iglesia serán legitimados. Las leyes que prohíben la discriminación se fortalecerán si la decisión es a favor de la Comisión de Derechos Civiles. De cualquier manera, esta será una decisión histórica; incluso si solo se aplica a servicios que requieren expresión artística. Durante los argumentos orales de ayer, esta distinción parecía difícil de hacer. Si se incluyen pasteleros y decoradores, ¿por qué no los estilistas o los maquilladores?

Siempre es difícil hacer predicciones sobre cómo se expresará la Corte Suprema en base a argumentos orales. A partir de las preguntas formuladas ayer por los jueces, parece que la mayoría del tribunal puede favorecer a la pastelería. Está claro que cualquier opinión del tribunal necesitaría enhebrar una aguja difícil. El Juez Kennedy es visto como el voto clave en este caso. Expresó su preocupación de que un fallo a favor de la tienda de pasteles permitiría que empresas similares tengan letreros que indiquen que las parejas del mismo sexo no serían atendidas. Él dijo que tales señales serían, «una afrenta a la comunidad gay».

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