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Superando el estrés individualmente y colectivamente

Stress

Por John Gustav-Wrathall, Director Ejecutivo de Afirmación

Ahora que estamos en medio de las festividades, es un buen momento para hablar sobre el estrés.

Afirmación es una comunidad de individuos que han pasado diferentes tipos de traumas, tanto reconocidos como no reconocidos. Muchos de nosotros hemos perdido las estructuras de apoyo que nos pueden ayudar a sanar el trauma que hemos experimentado, sin mencionar ayudarnos a lidiar con el estrés y las tensiones de la vida diaria normal. Muchos de nosotros luchamos con la soledad.

Una de las formas en que Afirmación nos ayuda a recuperarnos del trauma es brindándonos oportunidades de servicio. Muchos de nosotros hemos donado horas y horas y algunas de nuestras mejores energías psíquicas, emocionales, espirituales y físicas a la organización. El liderazgo y el voluntariado en Afirmación son excelentes maneras de ayudarnos a superar el dolor pasado que hemos experimentado por ser LGBT y mormón. Puede ayudarnos a conectarnos con los demás en una comunidad amorosa y unificada, apoyarnos y vivir con más alegría.

Pero el liderazgo y el voluntariado también nos exponen a un mayor estrés. Sin hablar de detalles, soy consciente de las situaciones en las que el estrés no controlado y creciente ha terminado muy mal para los líderes y miembros de Afirmación. He visto el estrés y las respuestas insanas al estrés destruir las amistades, alejar a las personas de su comunidad de apoyo y socavar los equipos de liderazgo y las comunidades de apoyo. Es extremadamente importante estar al tanto de nuestros límites y cuidar de nosotros mismos, cualquiera sea nuestro rol en la Afirmación.

Reconociendo el ciclo

De vez en cuando observo en mí un ciclo de estrés negativo que es algo parecido a lo siguiente: Cuando me siento estresado, puedo caer en hábitos poco saludables. Los hábitos poco saludables, a su vez, conducen a la vergüenza y/o la negación. A su vez, la vergüenza y/o la negación pueden llevar a más estrés, y así sucesivamente. Cuando eso sucede, ¿qué hago?

Primero, puedo comenzar a romper el ciclo de estrés negativo a través del auto perdón y la autoaceptación. ¡Me recuerdo que el perfeccionismo no es saludable! ¡Todos cometemos errores! ¡Eso es lo que significa ser humano! Puedo reconocer que cometí errores y quiero hacerlo mejor, al mismo tiempo me recuerdo que soy una buena persona. Personalmente encuentro consuelo en el Evangelio, en mi creencia en la expiación y en la posibilidad del arrepentimiento, que simultáneamente me recuerda que soy un hijo de Dios, soy bueno en mi propia naturaleza, y que Dios me ama incondicionalmente, mientras también me recuerda que siempre puedo, todos los días, comenzar de nuevo con una pizarra en blanco y hacerlo mejor que antes. Eso es lo que me ayuda personalmente. Reconozco que no todos creen en la expiación, pero creo que todos podemos abrazar creencias que nos permitan amarnos y aceptarnos a nosotros mismos, aun cuando nos esforcemos por mejorar.

Una segunda forma de romper el ciclo de estrés negativo es retroceder un poco, y tomarse el tiempo para reconocer cuáles son mis desencadenantes de estrés y cuáles son mis respuestas de estrés. Cuanto más consciente estoy de estas cosas, es menos probable que automáticamente caiga en malos hábitos, y es más probable que elija conscientemente dedicarme a actividades que reducen el estrés que sean saludables (como, para mí, ir para dar largos paseos, practicar yoga, tomarse el tiempo para la oración diaria y el estudio de las Escrituras, o disfrutar de alguna actividad divertida con mi esposo). Encontrar un modo de aliviar saludablemente el estrés no solo lo reduce y aumenta la sensación de bienestar, sino que también aumenta mi autoestima y me da más energía para el servicio.

Manteniendo la perspectiva

A veces, el solo hecho de volverme más consciente de las causas del estrés en mi vida ha sido suficiente para ayudar a reducir el estrés. La perspectiva es una herramienta poderosa. Nos puede permitir soltar la culpa o el miedo, y aprovechar el perdón y la esperanza.

Pero a veces la perspectiva no es suficiente. A veces tenemos que reconocer que tal vez hemos asumido demasiado en nuestras vidas, y tenemos que dejar de lado ciertas cosas para encontrar espacio, tiempo y energía para cuidar de nosotros mismos. A menudo tenemos miedo de hacer esto porque tenemos miedo de decepcionar a otros o parecer débiles. Este es un recordatorio importante para nuestro equipo de liderazgo en Afirmación. Aprenda a reconocer cuándo se está cansado y aprenda a decir «No» cuando lo necesite, para que pueda decir «Sí» cuando realmente pueda.

Cuando observamos el ciclo de estrés negativo en otros, no es raro proyectar nuestros propios sentimientos de vergüenza sobre ellos. He observado esto en la forma de avergonzar públicamente a los demás, chismear y contender. ¡Ninguna de estas cosas ayuda! ¡Todo lo contrario!

Cosas que ayudan: hablar con un amigo de confianza, perdonar a los demás y dejar de lado las ofensas, escuchar y recordar que todos estamos juntos en esto. En lugar de pensar en nosotros como los buenos chicos y en los demás como los malos que nos están atacando, podemos dar un paso atrás y observar un panorama más amplio, y darnos cuenta de la naturaleza de este trabajo, que en esencia se trata de curarnos a nosotros mismos y a los demás.

Evitar juzgar a los demás

Aunque estos principios fundamentales son los mismos para todos, la forma en que juegan para cada uno de nosotros individualmente es única y diferente. Solo cada uno de nosotros puede discernir por sí mismo cuáles son nuestros factores desencadenantes y qué es una respuesta insalubre frente a una respuesta saludable al estrés para nosotros. Uno de los valores fundamentales de Afirmación es «no juzgar». Otros valores fundamentales de Afirmación que pueden ayudarnos a lidiar con el estrés en nosotros mismos y en los demás incluyen el amor, el optimismo, la paciencia, la autenticidad, la inclusión y el apoyo mutuo de Cristo.

A medida que se acercan las festividades, otro buen ejercicio para reducir el estrés podría ser tomarse el tiempo para recordar las cosas que tenemos que nos bendicen y que agradecemos. Tómese el tiempo para agradecer a alguien que ha marcado una diferencia positiva en su vida por la forma en que lo han bendecido. Respirar, tomar un descanso y encontrar alegría en cosas simples. Buscar y conectarse con alguien nuevo. Anime a los demás.

No podemos (¡y probablemente no querríamos!) Eliminar todo el estrés de nuestras vidas por completo. ¡El estrés puede ser un motivador positivo! Pero podemos ser conscientes de ello, y podemos encontrar formas saludables de enfrentarlo antes de que se manifieste de manera dañina y peligrosa.

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